Puppy Bowl XX: os bastidores do adorável primo do Super Bowl

É desaprovado que os jogadores da NFL reclamem com os árbitros. Mas pelo menos eles não urinam neles.

O mesmo não pode ser dito dos competidores do Puppy Bowl, o jogo de futebol canino do Animal Planet que acontece em outubro, mas só foi ao ar no Super Bowl na tarde de domingo.

O árbitro do evento, Dan Schachner, continua preparado para todas as eventualidades, mantendo cinco uniformes idênticos em seu vestiário para poder trocá-los em caso de acidentes. Schachner, 49 anos, admitiu que foi negligente na imposição de penalidades por “regar a grama prematuramente” desde que começou a encerrar o jogo em 2011.

“Eu não alcanço automaticamente a bandeira”, disse ele. “Temos um jogo para jogar.”

O Puppy Bowl deste ano, que foi transmitido no domingo às 14h00 horário do leste dos EUA, foi a 20ª edição do evento, um marco para um programa que começou como uma demonstração irônica de brincadeiras de filhotes antes de se tornar um gigante da contraprogramação.

A briga de três horas por causa de um brinquedo para mastigar em forma de bola de futebol está no ar há mais tempo do que “Grey’s Anatomy”. O Animal Planet disse que o Puppy Bowl do ano passado “alcançou” mais de 13 milhões de espectadores.

Na edição deste ano, o Team Fluff conquistou a vantagem de dois touchdowns graças ao heroísmo de Francine, uma pug enérgica. Mas a equipe Ruff se recuperou no quarto período para derrotar os campeões em título, por 72-69, e levar para casa o Troféu Lombardia. Moosh, um pastor australiano que forçou uma derrota importante, recebeu o prêmio MVP

O sucesso sustentado do evento trouxe desafios de produção únicos. Os jogadores não podem lançar porque não têm polegares oponíveis. Eles adormecem na linha das 20 jardas e às vezes tentam tomar banho na tigela de água. Eles são especialmente ruins em determinar quando fazer uma conversão de 2 pontos.

São necessários mais de 100 tripulantes e 200 sacos de cocô para convencer os filhotes a participar de algo parecido com um jogo de futebol. “O Desfile do Dia de Ação de Graças da Macy’s exige a mesma coordenação”, disse Howard Lee, presidente da Discovery Networks, proprietária do Animal Planet.

Em entrevista, Lee descreveu o programa como um apelo à adoção de animais de estimação disfarçado de jogo de futebol. De acordo com o Animal Planet, todos os 1.298 cães que brincaram nos Puppy Bowls anteriores foram adotados. O evento desperta muito interesse por parte dos abrigos cujos filhotes vão ao campo, embora quem participa do jogo geralmente já tenha sido adotado no momento de sua exibição.

Os 131 membros da programação deste ano foram selecionados através de casting online neste verão e vieram de mais de 70 abrigos e centros de resgate nos Estados Unidos. Todos tinham entre três e seis meses de idade.

Assim como na NFL, havia perspectivas muito elogiadas: Levi, um Dogue Alemão de 72 libras, foi o maior filhote a competir no evento. Bark Purdy, uma mistura de Chihuahua, compartilha o nome (e talvez sua agilidade) com o quarterback do San Francisco 49ers.

Em outubro, as escolhas do draft foram transportadas para uma arena de hóquei em Glens Falls, Nova York, que havia sido equipada com um campo AstroTurf de 28 pés de comprimento. O jogo foi filmado ao longo de uma semana para permitir que os filhotes tivessem hidratação e cochilos suficientes. Posteriormente, os produtores reduziram os períodos de lentidão do jogo.

Para evitar lesões, raças menores como Dachshunds e Pugs se enfrentaram no primeiro tempo, enquanto huskies e cães de caça entraram em um segundo tempo mais musculoso. (Na experiência do Sr. Schachner, raças menores são mais propensas a “iludir os defensores” e “quebrar os tackles”.) Filhotes de duas equipes, Team Ruff e Team Fluff, marcaram touchdowns carregando brinquedos para roer para cada zona final.

Victoria Schade, a treinadora do set, coloca os cães no banco quando eles parecem sobrecarregados. Em seus 18 anos trabalhando no Puppy Bowl, ele aperfeiçoou sua técnica para fazer os cães parecerem patrióticos durante o hino nacional: pendurando guloseimas acima de suas cabeças.

“Frango liofilizado, fígado liofilizado, queijo liofilizado – isso lhe dará um desempenho digno do Puppy Bowl”, disse Schade.

O primeiro Puppy Bowl, que foi ao ar em 2005, era mais um jogo de engate. O CEO da rede pediu aos produtores do Animal Planet que criassem algum tipo de contraprogramação para o Super Bowl, disse Margo Kent, que na época era produtora executiva da rede.

A tarefa parecia impossível. “Nós brincamos: ‘Por que trabalhamos tanto?’”, disse Kent. “Vamos colocar os cachorrinhos em uma caixa e apontar uma câmera para eles.”

Eles o testaram em um estúdio de som Discovery em Silver Spring, Maryland, com algumas dúzias de cães de abrigos locais. Os operadores de câmera filmavam por trás de uma camada de plexiglass transparente, que precisava ser limpa com frequência porque os filhotes pressionavam o nariz molhado contra ela.

“Não podíamos acreditar como funcionou bem”, disse David Doyle, que na época era vice-presidente de produção e desenvolvimento do Animal Planet. O evento se tornou um “favorito das vendas de publicidade e da alta administração”, acrescentou. “De repente, tornou-se: como podemos ganhar dinheiro com essa coisa legal?”

No Puppy Bowl II, anúncios da Subaru ocuparam o estádio. Um show de gatinhos no intervalo foi adicionado, mas deu errado quando a explosão dos canhões de confete fez com que todos os gatos saltassem do recinto de filmagem, disse Kent. (Foi regravado e a equipe espalhou o confete manualmente.)

Pontuações e uniformes foram adicionados no Puppy Bowl XI, e três anos depois uma preguiça foi apresentada como árbitro assistente. A cada adição atraente, o Puppy Bowl também dedicou uma proporção maior de seu tempo de transmissão para incentivar os telespectadores a adotarem animais de estimação, incluindo cães idosos e filhotes com necessidades especiais.

Se o evento for bom para a adoção de cachorrinhos, pode ser ainda melhor para a Warner Bros. Discovery, um dos maiores e mais novos gigantes da indústria do entretenimento. No ano passado, a audiência do Puppy Bowl adicionou mais de quatro milhões de espectadores adicionais, de acordo com a rede, graças em parte à aquisição da WarnerMedia pela Discovery em 2022.

Pela primeira vez, Puppy Bowl XIX foi transmitido simultaneamente no Animal Planet, Discovery Channel, HBO Max, TBS e Discovery+. “A audiência aumentou especialmente porque recebemos mais atenção de todas essas plataformas diferentes”, disse Lee.

A Animal Planet disse que não dividiria o custo de produção do Puppy Bowl nem a receita publicitária que ele gera. Mas o programa tende a ter um alto retorno sobre o investimento, disse Doyle, que hoje é vice-presidente executivo da Hearst Media Production. Conjunto. O primeiro Puppy Bowl custou menos de US$ 100 mil para ser produzido, disse ele. “Tenho certeza de que custa cinco vezes o que gastamos ou mais”, especulou. “Mas provavelmente rende 50 vezes essa quantia de dinheiro.”

Os membros da equipe do Puppy Bowl, do passado e do presente, ofereceram várias teorias sobre o domínio contínuo do programa: ele atrai amplamente todas as faixas etárias; É fácil ver enquanto prepara o chili. Seu time favorito pode ser eliminado durante os playoffs da NFL, mas não pode ficar aquém de chegar ao Puppy Bowl.

Aí quase todo mundo voltou ao óbvio: as pessoas gostam mesmo de cachorrinhos.

Muitos espectadores são motivados pelo Puppy Bowl a encontrar um para si. Erika Proctor, 42 anos, diretora executiva do Green Dogs Unleashed, um centro de resgate de animais com necessidades especiais em Troy, Virgínia, estimou que recebe cerca de 100 e-mails no dia do Puppy Bowl perguntando sobre adoções e treinamento. Isto é seguido por um aumento nas aplicações, disse ele.

A Green Dogs Unleashed, que envia cães para o Puppy Bowl há 10 anos, é responsável pelos custos de transporte dos filhotes até Glens Falls e embarque lá. Isso foi um desafio no início, disse Proctor, mas “volta para nós multiplicado pela consciência que traz ao país sobre nossos animais com necessidades especiais”.

Aqueles no set do Puppy Bowl não sabem necessariamente o vencedor. Finais de filmes dos produtores em que cada equipe triunfa e o vencedor é determinado na pós-produção.

Isso significa que Schachner não pode ajudar as pessoas que todos os anos lhe enviam mensagens diretas nas redes sociais pedindo conselhos que possam ajudá-los a apostar no resultado do jogo. Outras prop bets comuns dizem respeito à diferença de pontos entre a pontuação final e a idade do MVP (cachorrinho mais valioso).

Apesar das aparências, os produtores insistem que a glória do Puppy Bowl é conquistada em campo, e não no roteiro de seus supervisores humanos.

“É preciso condensá-lo para torná-lo uma história divertida e compreensível”, disse Joe Boyle, vice-presidente sênior de produção e desenvolvimento da Discovery, “mas acompanhamos o que realmente aconteceu”.

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