Preços do gás caem e atingem o nível mais baixo em quase um ano

Na luta pela redução da inflação, destaca-se a queda do preço da gasolina, ainda que a política da Reserva Federal tenha pouco a ver com isso.

A média nacional para gasolina sem chumbo era de US$ 3,14 o galão em 12 de dezembro, segundo a AAA. Isso representa 23 centavos a menos que há um mês e o nível mais baixo em quase um ano.

O principal factor subjacente à diminuição dos preços do gás é a queda dos preços do petróleo. O preço do petróleo Brent, a referência internacional, caiu cerca de 20 por cento, para 76 dólares por barril, desde que se aproximou dos 100 dólares no final de Setembro.

Os preços da gasolina normalmente começam a cair no outono, quando a maioria dos estados muda para uma mistura de combustível mais barata que contém mais butano. A demanda também cai após o verão, que é o pico da temporada de viagens nos Estados Unidos.

Os preços mais elevados do gás são um fardo para os consumidores, especialmente para os americanos de baixos rendimentos, que gastam uma grande parte dos seus rendimentos em combustível, e uma dor de cabeça para os governantes eleitos, cujos índices de aprovação podem estar ligados ao valor que pagam aos consumidores na bomba. Têm também sido um dos símbolos mais claros da elevada inflação dos últimos dois anos: o preço médio da gasolina subiu acima dos 5 dólares por galão em Junho de 2022, quando a inflação global atingiu 9 por cento.

A medida de inflação preferida pelo Fed não considera preços voláteis como os preços dos combustíveis, e os economistas tendem a minimizar os preços da gasolina quando analisam a inflação estrutural. Os preços do petróleo são em grande parte determinados pela geopolítica e pelos caprichos dos mercados estrangeiros, embora o presidente tenha o poder de exercer alguma pressão deflacionária através da Reserva Estratégica de Petróleo, o fornecimento emergencial de petróleo bruto do país.

Ainda assim, os preços do gás são uma prioridade para os americanos, especialmente quando se trata de formar opiniões sobre a economia e os líderes eleitos.

Uma investigação realizada por Carola Binder, professora de economia no Haverford College, descobriu que o sentimento do consumidor se torna significativamente mais pessimista quando os preços da gasolina são mais elevados e que os americanos vêem o aumento vertiginoso dos preços da gasolina como um presságio negativo para a economia como um todo. Por sua vez, os preços do gás também estão ligados à aprovação presidencial, segundo pesquisas de ciência política.

A queda nos preços do gás ocorreu num momento em que a confiança dos consumidores recuperou, embora permaneça abaixo dos níveis pré-pandemia. De acordo com a pesquisa da Universidade de Michigan, um indicador amplamente seguido, a confiança do consumidor em dezembro disparou 13% em relação ao mês anterior. No geral, a confiança do consumidor é quase 40% superior à de Junho de 2022, o nível mais baixo da história do inquérito, quando os preços da gasolina atingiram pela última vez os 5 dólares por galão e a inflação atingiu o seu nível mais alto em quatro décadas.

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