Por que Caitlin Clark pode representar um dilema para a equipe dos EUA nas Olimpíadas

O Basquete dos EUA buscará sua oitava medalha de ouro olímpica consecutiva neste verão e a primeira etapa será no Torneio de Qualificação Olímpica em Antuérpia, Bélgica, de 8 a 11 de fevereiro. A escalação de 12 jogadores para esse torneio será a primeira aproximação da equipe que defenderá a medalha de ouro americana em Paris.

Com base nos 18 jogadores que foram convidados para o acampamento da seleção nacional de 2 a 4 de fevereiro no Brooklyn, Nova York, o comitê tem uma tarefa desafiadora na seleção da escalação final, uma decisão que provavelmente será ainda mais complicada pela atual universidade. estudantes. – principalmente Caitlin Clark, mas os veteranos do basquete dos EUA Paige Bueckers e Cameron Brink também podem ser considerados aqui – que se tornarão profissionais no final da temporada 2023-24.

A lista final acabará por fazer uma declaração sobre o que o comité valoriza: juventude e futuro ou experiência e sucesso comprovado. No geral, o USA Basketball equilibrou jovens e velhos na seleção internacional para que os jogadores mais jovens possam carregar a tocha e preservar a cultura. Incluir – ou não incluir – Clark representa um dilema único, dada a multiplicidade de opções perante o comité.

No extremo oposto do espectro de Clark está Diana Taurasi, uma das oito atletas olímpicas de Tóquio em 2021 que está de volta à seleção nacional. Taurasi pretende se tornar o primeiro jogador de basquete masculino e feminino a competir em seis Jogos Olímpicos. Ela também seria a atleta olímpica de basquete mais velha e a terceira mulher americana em qualquer esporte a participar de seis jogos. Supondo que Taurasi esteja saudável, é seguro apostar que ela retornará ao elenco. A jogadora de 41 anos até participou da turnê universitária do USA Basketball em novembro contra Tennessee e Duke, o que presumivelmente não era obrigatório para uma jogadora com seu pedigree.

Taurasi é acompanhado por Ariel Atkins, Napheesa Collier, Chelsea Gray, Brittney Griner, Jewell Loyd, Breanna Stewart e A’ja Wilson da equipe de Tóquio. Atkins é o único desses repatriados (além de Griner, que tem circunstâncias atenuantes e é outro cara infalível que usará vermelho, branco e azul se quiser) cujo jogo diminuiu desde as últimas Olimpíadas, mas considerando que ela Também jogou pelos Estados Unidos durante a Copa do Mundo Fiba de 2022, o comitê provavelmente priorizará Atkins. No entanto, seu status como atleta olímpica de 2024 é provavelmente o mais frágil desses oito jogadores.

Isso deixa no máximo cinco, e provavelmente quatro, vagas para sangue novo, e a competição é acirrada. Kahleah Copper, Sabrina Ionescu, Betnijah Laney, Kelsey Plum e Alyssa Thomas também fizeram parte da seleção da Copa do Mundo. Ionescu teve a média de menos minutos na Austrália, mas ela, Thomas e Plum foram selecionados pela WNBA nas últimas duas temporadas, com os dois últimos terminando entre os cinco primeiros na votação de MVP. A história de Plum com a equipe três contra três também deve lhe dar uma vantagem no comitê, o que nos leva a seus colegas medalhistas de ouro na estreia do esporte em 2021: Allisha Gray e Jackie Young. Ambos os jogadores parecem bons demais para ficarem de fora do elenco, especialmente Young, mas esse é sempre o caso da seleção dos EUA.

Esses sete jogadores seriam escolhas razoáveis ​​para as Olimpíadas, e isso nem inclui Aliyah Boston, Rhyne Howard e Arike Ogunbowale, três dos mais jovens convidados do acampamento. Tudo o que Boston fez foi criar uma das carreiras universitárias mais condecoradas da memória recente, além de coletar várias medalhas de ouro para os EUA nos níveis juvenis, ao mesmo tempo que ganhou honras de estreante do ano e começou no WNBA All-Star Game. Francamente, Boston parece outro safety, ficando em sexto lugar na quadra de ataque, atrás de Wilson, Stewart, Griner, Thomas e Collier. Howard e Ogunbowale, ambos All-Stars que seriam os artilheiros de quase qualquer outra seleção do mundo, provavelmente estão do lado de fora, olhando para as Olimpíadas de 2028.

Depois há a questão da juventude. As escolhas nº 1 nos draft da WNBA de 2004, 2008 e 2016 tornaram as equipes olímpicas novatas (a omissão de Nneka Ogwumike em 2012 foi curiosa na época, e sua ausência nas escalações olímpicas subsequentes tornou esse desprezo ainda mais ridículo em retrospecto), e um semelhante A classe de draft carregada está pronta para continuar essa tradição. Os jovens ocupam o seu lugar no final da lista e tornam-se então os futuros líderes. Wilson falou sobre aprender com Taurasi e Sue Bird como estabelecer o padrão, que ela colocou em prática ao lado de Stewart na última Copa do Mundo.

Faria sentido para Clark ser a última ingênua a ocupar seu lugar como jogadora número 12 do time dos EUA, mas com a escolha número 1 de 2004, Taurasi, ainda chutando, pode não haver espaço suficiente. Talvez o comitê se console com o fato de que Boston representa a geração atual, enquanto um grupo de guardas mais velhos compete na quadra de defesa. Decidir entre Atkins, Copper, Allisha Gray, Ionescu, Ogunbowale, Plum e Young para o que parecem ser três vagas será bastante difícil sem adicionar Clark à mistura.

Por outro lado, o efeito Caitlin Clark é real. Como o USA Basketball poderia optar por não capitalizar a popularidade raivosa de uma das maiores estrelas do esporte, quando quem ocupa seu lugar não parece estar jogando muitos minutos? Os Jogos Olímpicos são a maior vitrine do basquete feminino mundial. Um jogador como Clark pertence a esse cenário se o comitê de seleção quiser aproveitar o impulso que o esporte está gerando nos Estados Unidos.

Haverá muitas estrelas na seleção nacional, quer Clark seja selecionado ou não. E os Estados Unidos serão um favorito proibitivo, independentemente da combinação destes jogadores que seja adequada a Paris. A composição específica desta escalação, no entanto, revelará o que o comitê prioriza, seja a história da seleção nacional, o sucesso nacional, o equilíbrio entre jovens e veteranos ou os nomes mais comercializáveis. Todas essas possibilidades estão sobre a mesa.

(Foto de Caitlin Clark: Marc Piscotty/Icon Sportswire via Getty Images)


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