Onde é que o Hamas consegue as suas armas? Cada vez mais, de Israel.

Os responsáveis ​​militares e de inteligência israelitas concluíram que um número significativo de armas utilizadas pelo Hamas nos ataques de 7 de Outubro e na guerra em Gaza provinham de uma fonte improvável: os próprios militares israelitas.

Durante anos, os analistas apontaram rotas subterrâneas de contrabando para explicar como o Hamas permaneceu tão fortemente armado, apesar do bloqueio militar de Israel à Faixa de Gaza. Mas a inteligência recente mostrou até que ponto o Hamas foi capaz de construir muitos dos seus foguetes e armas antitanque a partir dos milhares de munições que não foram detonadas quando Israel as lançou em Gaza, de acordo com especialistas israelitas em armas e inteligência e ocidentais. funcionários. O Hamas também está a armar os seus combatentes com armas roubadas de bases militares israelitas.

A informação recolhida durante meses de combates revelou que, tal como as autoridades israelitas avaliaram mal as intenções do Hamas antes de 7 de Outubro, também subestimaram a sua capacidade de obter armas.

O que está claro agora é que as mesmas armas que as forças israelitas usaram para impor o bloqueio a Gaza durante os últimos 17 anos estão agora a ser usadas contra eles. Os explosivos militares israelitas e norte-americanos permitiram ao Hamas lançar foguetes contra Israel e, pela primeira vez, penetrar nas cidades israelitas a partir de Gaza.

“O material bélico não detonado é a principal fonte de explosivos para o Hamas”, disse Michael Cardash, ex-vice-chefe da Divisão de Descarte de Bombas da Polícia Nacional de Israel e consultor da polícia israelense. “Eles estão abrindo bombas israelenses, bombas de artilharia israelenses, e muitas delas, é claro, estão sendo usadas e reutilizadas em seus explosivos e foguetes.”

Especialistas em armas dizem que cerca de 10% das munições normalmente não detonam, mas no caso de Israel o número pode ser maior. O arsenal de Israel inclui mísseis da era do Vietname, há muito descontinuados pelos Estados Unidos e outras potências militares. A taxa de falha de alguns desses mísseis pode chegar aos 15 por cento, disse um responsável dos serviços secretos israelitas que, tal como outros entrevistados para este artigo, falou sob condição de anonimato para discutir questões de inteligência.

De acordo com qualquer uma das estimativas, anos de bombardeamentos esporádicos e o recente bombardeamento de Gaza deixaram milhares de toneladas de engenhos não detonados na área à espera de serem reutilizados. Uma bomba de 750 libras que não detona pode se transformar em centenas de mísseis ou foguetes.

O Hamas não respondeu às mensagens solicitando comentários. Os militares israelitas afirmaram num comunicado que estavam empenhados em desmantelar o Hamas, mas não responderam a perguntas específicas sobre as armas do grupo.

As autoridades israelitas sabiam, antes dos ataques de Outubro, que o Hamas poderia recuperar algumas armas fabricadas em Israel, mas a extensão surpreendeu tanto os especialistas em armas como os diplomatas.

As autoridades israelitas também sabiam que os seus arsenais eram vulneráveis ​​ao roubo. Um relatório militar no início do ano passado dizia que milhares de balas e centenas de armas e granadas tinham sido roubadas de bases mal vigiadas.

De lá, segundo o relatório, alguns seguiram para a Cisjordânia e outros para Gaza através do Sinai. Mas o relatório centrou-se na segurança militar. As consequências foram tratadas quase como uma reflexão tardia: “Estamos alimentando os nossos inimigos com as nossas próprias armas”, dizia uma linha do relatório, que foi visto pelo The New York Times.

As consequências tornaram-se evidentes em 7 de outubro. Horas depois de o Hamas ter atravessado a fronteira, quatro soldados israelitas descobriram o corpo de um homem armado do Hamas que foi morto fora da base militar de Re’im. Uma granada em seu cinto tinha escrita em hebraico, disse um dos soldados, que a reconheceu como um modelo recente de granada israelense à prova de balas. Outros combatentes do Hamas invadiram a base e oficiais militares israelenses dizem que algumas armas foram saqueadas e devolvidas a Gaza.

A poucos quilómetros de distância, membros de uma equipa forense israelita recolheram um dos 5.000 foguetes lançados pelo Hamas naquele dia. Examinando o foguete, eles descobriram que seus explosivos de nível militar provavelmente vieram de um míssil israelense não detonado disparado contra Gaza durante uma guerra anterior, segundo um oficial da inteligência israelense.

Os ataques de 7 de Outubro mostraram o arsenal de mosaicos que o Hamas tinha montado. Incluía drones de ataque fabricados no Irão e lançadores de foguetes fabricados na Coreia do Norte, o tipo de armas que o Hamas é conhecido por contrabandear para Gaza através de túneis. O Irão continua a ser uma importante fonte de dinheiro e armas do Hamas.

Mas outras armas, como explosivos antitanque, ogivas RPG, granadas termobáricas e dispositivos improvisados, foram reutilizadas como armas israelitas, segundo vídeos do Hamas e restos mortais descobertos por Israel.

Os foguetes e mísseis requerem enormes quantidades de material explosivo, que as autoridades dizem ser o item mais difícil de contrabandear para Gaza.

No entanto, o Hamas disparou tantos foguetes e mísseis em 7 de Outubro que o sistema de defesa aérea Iron Dome de Israel não conseguiu acompanhar o ritmo. Os foguetes atingiram vilas, cidades e bases militares, proporcionando cobertura aos militantes que invadiram Israel. Um foguete atingiu uma base militar que se acredita abrigar parte do programa de mísseis nucleares de Israel.

Antigamente, o Hamas dependia de materiais como fertilizantes e açúcar em pó (que, libra por libra, não são tão poderosos como explosivos de nível militar) para construir foguetes. Mas desde 2007, Israel impôs um bloqueio rigoroso, restringindo a importação de bens, incluindo equipamento electrónico e informático, que poderiam ser usados ​​para fabricar armas.

Esse bloqueio e a repressão aos túneis de contrabando que entram e saem de Gaza forçaram o Hamas a ser criativo.

As suas capacidades de fabrico são agora suficientemente sofisticadas para cortar as ogivas de bombas que pesam até 2.000 libras, recolher os explosivos e reutilizá-los.

“Eles têm uma indústria militar em Gaza. Parte está acima do solo, parte está subterrânea, e eles podem produzir muito do que precisam”, disse Eyal Hulata, que serviu como conselheiro de segurança nacional de Israel e chefe do Conselho de Segurança Nacional antes de renunciar prematuramente. o ano passado.

Um oficial militar ocidental disse que a maioria dos explosivos que o Hamas está usando em sua guerra com Israel parecem ter sido feitos a partir de munições não detonadas lançadas por Israel. Um exemplo, disse o funcionário, foi uma armadilha que matou 10 soldados israelenses em dezembro.

O braço militar do Hamas, as Brigadas Qassam, vangloriou-se durante anos da sua capacidade de produção. Depois de uma guerra com Israel em 2014, estabeleceu equipas de engenheiros para recolher material bélico não detonado, como obuseiros e bombas MK-84 de fabrico americano.

Essas equipes trabalham com unidades policiais de eliminação de munições explosivas, permitindo que as pessoas retornem com segurança para suas casas. Também ajudam o Hamas a preparar-se para a próxima guerra.

“A nossa estratégia visava reutilizar estas peças, transformando esta crise numa oportunidade”, disse um comandante das Brigadas Qassam à Al Jazeera em 2020.

O braço de mídia de Qassam divulgou vídeos nos últimos anos mostrando exatamente o que eles estavam fazendo: cortando ogivas, extraindo material explosivo (geralmente uma pólvora) e derretendo-o para reutilização.

Em 2019, comandos Qassam descobriram centenas de munições em dois navios de guerra britânicos da Primeira Guerra Mundial que tinham afundado na costa de Gaza um século antes. A descoberta, gabou-se Qassam, permitiu-lhe fabricar centenas de novos foguetes.

No início da guerra actual, um vídeo de Qassam mostrou militantes a montar foguetes Yassin 105 numa instalação de produção sem sol.

“A forma mais essencial para o Hamas obter armamento é através da produção nacional”, disse Ahmed Fouad Alkhatib, um analista político do Médio Oriente que cresceu em Gaza. “É apenas um toque de química e você pode fazer praticamente o que quiser.”

Israel restringe a importação em massa de materiais de construção que podem ser usados ​​para fabricar foguetes e outras armas. Mas cada nova rodada de combates deixa para trás bairros cheios de escombros dos quais os militantes podem arrancar canos, concreto e outros materiais valiosos, disse Alkhatib.

O Hamas não pode fabricar tudo. Algumas coisas são mais fáceis de comprar no mercado negro e contrabandear para Gaza. O Sinai, a região desértica em grande parte desabitada entre Israel, o Egipto e a Faixa de Gaza, continua a ser um centro de contrabando de armas. De acordo com avaliações da inteligência israelita, foram descobertas no Sinai armas provenientes dos conflitos na Líbia, na Eritreia e no Afeganistão.

Segundo dois responsáveis ​​dos serviços secretos israelitas, ainda existiam pelo menos uma dúzia de pequenos túneis entre Gaza e o Egipto antes de 7 de Outubro. Um porta-voz do governo egípcio disse que os militares fizeram a sua parte para fechar os túneis do seu lado da fronteira. “Muitas das armas atualmente localizadas dentro da Faixa de Gaza são resultado de contrabando de dentro de Israel”, disse o porta-voz por e-mail.

Mas as próprias ruas sitiadas de Gaza são cada vez mais uma fonte de armas.

Israel estima ter realizado pelo menos 22 mil ataques em Gaza desde 7 de outubro. Cada uma envolve frequentemente vários disparos, o que significa que provavelmente dezenas de milhares de munições foram lançadas ou disparadas, e milhares não conseguiram detonar.

“Artilharia, granadas de mão, outras munições – dezenas de milhares de munições não detonadas permanecerão após esta guerra”, disse Charles Birch, chefe do Serviço de Ação contra Minas da ONU em Gaza. Estes “são como um presente gratuito para o Hamas”.

Viviane Yee contribuiu com reportagens do Cairo e Zakaria Zakaria de Rotterdam, Holanda.

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