O show de Tyrese Haliburton está fazendo os Pacers sorrirem: ‘É especial’

LAS VEGAS – Lembra quando parecia que todo mundo queria sair do Indiana Pacers?

O grande homem Myles Turner ansiava tanto por pastagens mais verdes em dezembro de 2021 que falou publicamente sobre seu desejo de “mais oportunidades”, uma raridade na NBA de hoje, e compartilhou sua opinião de que estava sendo usado como um “jogador glorificado”. . O guarda veterano Buddy Hield não conseguiu chegar a um acordo sobre uma extensão com os Pacers neste verão e então ganhou as manchetes quando nosso próprio Shams Charania relatou que ambos os lados estavam tentando encontrar uma troca. Aparentemente, a única vez que falamos sobre os Pacers no cenário nacional foi quando se tratava de possíveis mudanças no elenco ou quando uma certa estrela do Memphis Grizzlies e seus associados tiveram uma situação problemática pós-jogo com jogadores do Pacers que foram o centro de uma investigação da liga.

Andar por seu vestiário hoje em dia é entender verdadeiramente o efeito Tyrese Haliburton. É como estar em uma festa em casa que nenhum dos Pacers quer terminar, com o armador de 23 anos operando as plataformas giratórias com tanta maestria que todos querem sair do sofá e jogar.

Foi o que aconteceu mais uma vez na quinta-feira na T-Mobile Arena, onde a vitória por 128-119 sobre o Milwaukee Bucks nas semifinais do Season Tournament (IST) apenas intensificou a atenção que se tornou muito mais brilhante nas últimas semanas. Haliburton, que trabalhou nas primeiras conversas sobre MVP, postou uma apresentação de 27 pontos, 15 assistências e zero rotatividade que a estrela do Bucks, Giannis Antetokounmpo, descreveu como “incrível” e teve consequências históricas reveladoras. Embora 11 jogadores tenham feito jogos com pelo menos 27 pontos, 15 assistências e nenhuma virada, Haliburton é o único a fazer isso duas vezes (a primeira foi há menos de dois meses). E para que ninguém esqueça, ele estava a três dias de marcar 26 pontos, 13 assistências, 10 rebotes e zero turnovers na vitória do IST nas quartas de final sobre o Boston Celtics.

O que ele está fazendo é simplesmente absurdo agora, com dirigentes de equipe e membros da mídia lutando para chegar a um acordo sobre uma composição de jogadores que projete adequadamente seu teto. Stephen Curry foi mencionado internamente como um dos principais candidatos, embora isso possa parecer prematuro. O veterano escritor e técnico da NBA, David Thorpe, apresentou um argumento interessante de que ele é James Harden 2.0. A última obra-prima de Haliburton inspirou o endosso do grande Reggie Miller do Pacers, que pode ter mais peso do que o resto.

“Estamos testemunhando a formação de uma superestrela”, disse Miller sobre Haliburton, que tem média de 26,9 pontos e 12,9 assistências por jogo, líder da liga.

Mas, além da discussão sobre basquete, é a maneira como os companheiros de equipe de Haliburton comemoram seu sucesso que pode ser o melhor indicador do que está por vir. Os sorrisos dos Pacers que não eram vistos em lugar nenhum há muito tempo estão agora em toda parte. As piadas, também ausentes naquele período em que os rumores de uma reconstrução alimentavam a incerteza e um certo descontentamento, são uma constante.

Com Haliburton no comando, eles são rápidos. Eles são divertidos. Eles são lutadores (que se dane a defesa porosa). Eles são…

“Rejuvenescedor”, como disse Turner.

O jovem de 27 anos sabe do que está falando.

No meio de sua sétima temporada em Indiana, Turner estava tão privado de seu lugar no mundo dos Pacers que estava pronto para algo novo. Mas apenas um mês depois de ele ter expressado essas frustrações para todo o mundo do basquete ouvir, o acordo com Sacramento que trouxe Haliburton (e Hield) mudou tudo. A saída do central Domantas Sabonis para Sacramento colocou Turner de volta em sua posição preferida, ao mesmo tempo que lhe deu um armador que tinha uma rara capacidade de elevar o talento ofensivo de todos ao seu redor.

“Acho que ganhamos a negociação pessoalmente, mas sou tendencioso, é claro”, disse Turner. O Atlético. “Acho que foi mutuamente benéfico. (Kings guard De’Aaron) Fox conseguiu algo que precisava e eu consegui o armador que precisava.


Tyrese Haliburton vai até a linha contra o pivô do Bucks, Brook Lopez. (Kyle Terada/EUA Hoje)

E com o tempo, como ele lembra, tudo se encaixou.

“Aqueles dias em que eu jogava com os quatro (ao lado de Sabonis antes da chegada de Haliburton), foram dias sombrios para mim porque não estava feliz”, disse Turner. “Eu realmente não gostei do meu papel. Eu realmente não gostei muito do escrutínio que acompanha jogar fora de posição. … Não foi de todo ruim, mas definitivamente não foi bom.”

Hield também esteve nesse tipo de lugar não muito tempo atrás. A incerteza sobre seu contrato levantou questões naturais sobre como os Pacers o viam, e então ele considerou os possíveis próximos passos que poderiam vir. Menos de três meses depois, sua visão do mundo do basquete, assim como a de Turner, mudou para melhor.

“É uma loucura”, disse Hield, que tem média de 13,3 pontos e 38,8 por cento de arremessos na faixa de 3 pontos em 7,4 tentativas por jogo. “Por exemplo, numa temporada da NBA, somos todos humanos. Você sempre tem dúvidas na sua cabeça. Quando está ruim, você pensa melhor. Mas quando é bom você não tem dúvidas, sabe? E é uma temporada longa, então você tem que aproveitar, deixar Deus controlar o que ele controla. Deixe-o cuidar (do futuro) e tudo que você terá que fazer é controlar o que você controla na quadra de basquete.”

A mudança de humor, claro, tem muito a ver com Haliburton. De recruta “não-estrela” a destaque do estado de Iowa, 12º escolhido no draft de 2020 a estrela em ascensão da NBA, ele está fazendo o tipo de coisas que até mesmo seus companheiros de equipe admitem que não esperavam.

“Ele fica bravo comigo o tempo todo quando eu sempre digo a ele: ‘Ei, nunca imaginei que isso aconteceria’”, disse Hield. “Mas uma vez que você consegue arremessar a bola 3 tão bem, isso abre muito para você ofensivamente. E quando você tem visão e engano, antecipação ou como quiser chamar, é (chocante).

“Pense duas jogadas à frente do defensor, e isso é elite. Ele apenas toca no assunto. Ele é especial”.

Quão especial? O tempo dirá.

“Quando você fala sobre controlar o jogo, ser superinteligente, QI, ele tem tudo”, disse o armador do Pacers, Bruce Brown, que conquistou um título com o Denver Nuggets na temporada passada ao lado do duas vezes MVP Nikola Jokić antes de assinar com o Indiana. no verão. “Eu quero dizer? Ele teve 15 assistências esta noite sem nenhuma virada? Isso não acontece. Eu só vi isso com Nikola. Em alguns anos mais…”

Porém, o foco por enquanto estará nos próximos dias. O próximo jogo é o jogo do título do Torneio da Temporada contra o Los Angeles Lakers no sábado, e outra chance para esses Pacers (12-8) brilharem diante das massas.

“Acho que estamos chocando o mundo agora”, disse Haliburton. “Ninguém esperava que estivéssemos aqui, exceto os caras do vestiário. “Isso significa muito para nós, então é bom.”


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(Foto superior de Myles Turner e Tyrese Haliburton: Jeff Bottari/NBAE via Getty Images)


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