Notícias sobre a guerra Israel-Hamas e o Oriente Médio: últimas atualizações

De acordo com o Pentágono, os aviões de guerra dos EUA destruíram ou danificaram gravemente a maioria dos alvos iranianos e das milícias que atacaram na Síria e no Iraque na sexta-feira, os primeiros grandes salvamentos no que o presidente Biden e os seus assessores disseram que será uma campanha sustentada.

O major-general Patrick S. Ryder, secretário de imprensa do Pentágono, disse na segunda-feira que “mais de 80” dos cerca de 85 alvos na Síria e no Iraque foram destruídos ou tornados inoperantes. Os alvos, disse ele, incluíam centros de comando; centros de inteligência; depósitos para foguetes, mísseis e drones de ataque; bem como logística e bunkers de munição.

Foi a primeira avaliação militar de ataques realizados em resposta a um ataque de drones na Jordânia por uma milícia apoiada pelo Irão no Iraque, em 28 de janeiro, que matou três soldados norte-americanos e feriu pelo menos outros 40 membros do serviço.

“Este é o início da nossa resposta e medidas adicionais serão tomadas”, disse o general Ryder aos repórteres, sem dar mais detalhes. “Não pretendemos conflito no Médio Oriente ou em qualquer outro lugar, mas os ataques às forças americanas não serão tolerados”.

Mas a avaliação também mostra os limites da campanha dos EUA até agora. Em particular, as autoridades dos EUA reconhecem que as milícias visadas ainda mantêm a maior parte da sua capacidade para realizar futuros ataques.

Não houve indicações iniciais de que conselheiros iranianos tenham sido mortos nos ataques de sexta-feira, disseram autoridades militares, mas o general Ryder disse que provavelmente houve vítimas. A Síria e o Iraque afirmaram que pelo menos 39 pessoas (23 na Síria e 16 no Iraque) foram mortas nos ataques de sexta-feira, um número que o governo iraquiano disse incluir civis.

Os ataques nos dois países, bem como os ataques liderados pelos EUA no sábado contra 36 alvos Houthi no norte do Iémen, aproximaram a região de um conflito mais amplo, apesar de a administração insistir que não quer uma guerra com o Irão. Em vez disso, as autoridades norte-americanas dizem que estão concentradas em reduzir os formidáveis ​​arsenais das milícias e em dissuadir ataques adicionais às tropas norte-americanas, bem como aos navios mercantes no Mar Vermelho.

Detritos de um edifício destruído em Al-Qaim, Iraque, após um ataque aéreo dos EUA.Crédito…Reuters

No entanto, as milícias não parecem intimidadas. Horas depois dos ataques de sexta-feira, uma milícia apoiada pelo Irão disparou dois foguetes contra um posto militar dos EUA no nordeste da Síria, onde tropas estão a ajudar a erradicar os remanescentes do Estado Islâmico. No domingo, um drone carregado de explosivos foi disparado contra outro posto avançado dos EUA no nordeste da Síria. Os foguetes não causaram danos ou ferimentos aos americanos, disse o Pentágono. No domingo, o Comando Central militar disse que as forças dos EUA destruíram cinco mísseis de cruzeiro Houthi baseados em terra e antinavio que representavam uma ameaça iminente.

No total, as milícias apoiadas pelo Irão realizaram pelo menos 166 ataques com drones, foguetes e mísseis contra tropas dos EUA no Iraque, Síria e Jordânia desde os ataques do Hamas de 7 de Outubro que mataram 1.200 pessoas em Israel. Os Houthis realizaram pelo menos três dúzias de ataques a navios no Mar Vermelho e no Golfo de Aden. A milícia afirma que os seus ataques são em solidariedade com os palestinos na guerra entre Israel e o Hamas.

Especialistas e responsáveis ​​de segurança nacional dizem em privado que, para degradar verdadeiramente as capacidades das milícias xiitas, os Estados Unidos teriam de conduzir uma campanha de um ano semelhante ao esforço de seis anos para derrotar o Estado Islâmico no Iraque e na Síria. Mesmo assim, dizem as autoridades, as milícias, apoiadas pelo Irão, provavelmente poderiam sobreviver mais tempo do que o Estado Islâmico, que foi pressionado pelos Estados Unidos e pelo Irão, e até mesmo pela Rússia.

Autoridades norte-americanas alertaram durante o fim de semana e na segunda-feira que mais ataques estavam a ocorrer no que está a emergir como uma campanha de longa duração não só no Iémen – onde os Estados Unidos e a Grã-Bretanha lançaram pela primeira vez grandes ataques de retaliação em 11 de Janeiro – mas agora também no Iémen. Síria e Iraque para vingar as mortes de três reservistas do exército, que foram mortos numa base de abastecimento remota.

“O presidente deixou claro quando as ordenou e quando as executou que este era o início da nossa resposta e que haverá mais passos por vir”, disse o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan no programa “State of the Union”. 1º de janeiro. Domingo, falando sobre os ataques no Iraque e na Síria.

Sullivan disse que não queria “telegrafar nossos golpes”, revelando detalhes de ações futuras. Mas ele disse que o objetivo é punir aqueles que atacam os americanos sem desencadear um confronto direto com o Irão.

Analistas dizem que já há sinais de que os últimos ataques estão a ter impacto em Teerão, onde um governo amplamente impopular, que já se debate com uma economia fraca, surtos de protestos em massa e terrorismo, tem pouco apetite para uma guerra total com os Estados Unidos.

Mas especialistas regionais dizem que controlar os representantes do Irão, que dependem de Teerão para obter armas, informações e financiamento, pode revelar-se mais difícil.

“Por volta de 2020, o Irã começou a dar a esses grupos autorização geral para atacar as posições dos EUA no Iraque e na Síria”, disse o general Kenneth F. McKenzie Jr., chefe aposentado do Comando Central dos EUA, no programa “Face the Nation” da CBS. Domingo. “Eles têm a oportunidade de gerar estes ataques sem recorrer diretamente ao Irão”.

Uma questão importante para Biden e os seus conselheiros de segurança nacional é que alvos adicionais poderiam ser atingidos no Iraque e na Síria.

Na sexta-feira, bombardeiros B-1B e outros caças dos EUA atingiram alvos em quatro locais na Síria e três locais no Iraque em um ataque de 30 minutos, disseram autoridades dos EUA. John F. Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, disse que os alvos em cada local foram escolhidos porque estavam ligados a ataques específicos contra tropas norte-americanas na região e para evitar vítimas civis.

Ao evitar alvos no Irão, a Casa Branca e o Comando Central estão a tentar enviar uma mensagem de dissuasão enquanto controlam a escalada, disseram autoridades norte-americanas. As declarações da Casa Branca e de Teerão deixam claro que nenhum dos lados quer uma guerra mais ampla. Mas, como demonstrou o ataque na Jordânia, qualquer acção militar acarreta o potencial de erros de cálculo.

Helen Cooper contribuiu com relatórios.

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