Michigan impede Michael Penix Jr., de Washington, de conquistar o primeiro campeonato nacional desde a temporada de 1997

Por Lauren Merola, Max Olson, Austin Meek, Jim Trotter e Nicole Auerbach

Já se passaram 26 anos, mas finalmente ninguém está melhor do que Michigan.

Os Wolverines, que ficaram em segundo lugar em jardas de passe permitidas por jogo com 150,0 rumo à cidade do título, enfrentaram sua tarefa mais difícil ao domar o lança-chamas que é o quarterback do Washington, Michael Penix Jr. Michigan respondeu ao sino, segurando Penix a 255 jardas e um touchdown . O único touchdown da noite de Washington, contra duas interceptações em 27 de 51 passes, uma grande divergência do desempenho habitual do líder do país em jardas de passe por jogo (332,0) e jardas de passe (4.648).

Acrescente a isso o jogo corrido dos Wolverines, e eles derrotaram os Huskies por 34-13 para emergir como campeões nacionais do College Football Playoff de 2023 na noite de segunda-feira no NRG Stadium em Houston. É o primeiro título do Michigan desde 1997 e sob a direção do técnico Jim Harbaugh.

Perdendo por 27-13 faltando menos de cinco minutos para o final, Penix tentou lançar um passe para o wide receiver Jalen McMillan, mas foi interceptado em dupla cobertura. O zagueiro defensivo do Michigan, Mike Sainristil, correu 80 jardas antes do running back Blake Corum acertá-lo para solidificá-lo.

Corum terminou com 134 jardas corridas e dois touchdowns, enquanto seu homólogo Donovan Edwards somou 104 jardas e outras duas pontuações no solo.

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Saindo do intervalo perdendo por 17 a 10, Penix foi engolido pela linha defensiva dos Wolverines na primeira jogada. Ele interceptou o zagueiro do Michigan, Will Johnson, e se atrapalhou no Washington 32 enquanto Penix mancava para a linha lateral depois que um companheiro de equipe pisou em seu tornozelo durante a jogada. Então a defesa dos Huskies cresceu, com a ajuda de dois pênaltis do Michigan, para permitir apenas um field goal e manter o jogo disputado, 20-10. Não foi suficiente e Michigan recuperou o ímpeto para manter a liderança fio a fio.

“Sinto que tudo se resumiu à execução”, disse Penix após o jogo. “Perdi alguns lances, apenas algumas leituras de rota e coisas assim. Apenas pequenos detalhes dentro do nosso sistema que fazemos muito bem o tempo todo.”

Depois do jogo, Penix teve dificuldades notáveis ​​​​para sair de campo, mas disse que “não importa o que acontecesse, eu iria garantir que finalizasse para os caras”.

“Não estou saudável, mas estarei lá. Estou bem. Não é nada importante. “Eu tenho certeza disso”, disse ele. “Conversei com os médicos e coisas assim. Não é nada importante. Se eu tivesse que jogar amanhã, jogaria.”

Michigan deu o tom cedo, ganhando cinco primeiras descidas em uma corrida de oito jogadas com seus primeiros toques na bola para assumir uma vantagem de 7-0. Quando Michigan tinha uma vantagem de 14-3 faltando 2:23 para o fim do primeiro quarto, ele tinha 115 jardas corridas. No final da primeira, Edwards tinha 87 jardas e dois touchdowns depois de ter feito apenas três touchdowns na temporada de entrada no jogo. Foi um trabalho extraordinário de Washington, que permitiu apenas duas jogadas corridas de mais de 40 jardas durante toda a temporada antes de segunda-feira, quando permitiu três dessas corridas no primeiro tempo.

No ar, uma parte amplamente esquecida do primeiro tempo de Michigan, o quarterback JJ McCarthy completou seus três primeiros passes do jogo, mas apenas dois dos nove seguintes. Ele fez 0 de 4 na terceira e quarta descidas no intervalo. Ele terminou 10 de 18 para 140 jardas.

Naquele dia, Washington registrou um total de 301 jardas contra 444 de Michigan. Quase 85% das jardas de Washington vieram no ar, enquanto Michigan, por outro lado, acumulou quase 68% de suas jardas no solo.

“Estou muito orgulhoso desta equipe e do quão longe chegamos, sempre sendo os azarões”, disse Penix. “Foi a única vez que todos tiveram razão, mas conseguimos lutar e superar tantas adversidades e pessoas que duvidaram de nós e não acreditaram em nós durante toda a temporada. Chegar a este ponto é uma bênção.”

O que o título significa para Michigan

Michigan finalmente se destacou e levou para casa um campeonato nacional em um ano que às vezes parecia mais uma temporada selvagem de reality shows. Esta equipe teve o que foi preciso para terminar o trabalho após derrotas consecutivas nas semifinais do CFP em 2022 e 2023, conquistou seu terceiro título consecutivo do Big Ten graças a vitórias corajosas sobre Penn State e Ohio State, continuou lutando por uma vitória na prorrogação contra Alabama no Rose Bowl. e, no seu maior teste até agora, encerrar Washington e a sua prolífica ofensiva. Esta foi uma equipe especial no caminho para o destino.

E esse caminho foi cheio de drama, desde Harbaugh cumprindo uma suspensão de três jogos para começar a temporada até a investigação da temporada sobre a operação inadmissível de roubo de placas de Connor Stalions e outra suspensão de Harbaugh de três jogos imposta quando seu time desembarcou no State College. . , Pa. Apesar de tudo, não importa quem estava treinando ou contra quem eles estavam jogando, esses Wolverines não se intimidaram. Eles tinham a defesa número um no futebol universitário, líderes experientes que se recusavam a perder e a postura para dar o melhor de si nos jogos mais importantes. – Max Olson, escritor sênior de futebol universitário

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Edwards brilha quando os holofotes estão mais fortes

Edwards tem a reputação de aparecer em grandes momentos. Ele não foi um grande fator durante grande parte desta temporada, com média de apenas 3,5 jardas por corrida em uma função limitada. Mas no jogo do campeonato nacional, Edwards teve uma recuperação surpreendente.

Edwards abriu o jogo com um touchdown de 41 jardas e marcou novamente na próxima tacada de Michigan com uma corrida de 46 jardas. Edwards preparou o terreno para a vitória de Michigan e Corum completou, mergulhando na end zone a 12 jardas para dar aos Wolverines uma vantagem de dois touchdowns.

O ataque rápido de duas cabeças que Michigan imaginou com Corum e Edwards não se materializou durante grande parte da temporada, mas apareceu no maior jogo do ano. Ambos os jogadores ultrapassaram 100 jardas correndo, com Edwards correndo para 104 e Corum correndo para 134. Quando os Wolverines correm a bola assim, ninguém consegue detê-los. – Austin Meek, escritor beat de Michigan

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O que aconteceu com o Penix?

Estatisticamente, não foi o pior desempenho da brilhante temporada do Penix. Mas considerando o que estava em jogo, parecia que sim.

Uma semana depois de ter um desempenho deslumbrante na vitória do College Football Playoff sobre o Texas, Penix foi derrotado e derrotado, e ele e seus companheiros de Washington caíram para Michigan no jogo do título nacional. A precisão exata e as jogadas explosivas que cativaram os observadores contra os Longhorns não foram encontradas em lugar nenhum na noite de segunda-feira.

Ele parecia sentir dores físicas no final, embora a perda de uma temporada perfeita provavelmente tenha doído mais. Houve oportunidades para grandes jogadas, mas Penix esteve estranhamente impedido em várias ocasiões. E quando ele estava certo, passes perdidos o machucavam. – Jim Trotter, escritor sênior

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Você tem que dar crédito à defesa de Washington

A princípio, parecia que Michigan iria levar o jogo, literalmente, depois de duas corridas de touchdown de Edwards de mais de 40 jardas. Mas credite à defesa de Washington por sua resiliência e dureza em permitir que os Huskies permanecessem neste jogo, mesmo com Penix não tão ágil como era há uma semana no Sugar Bowl.

Depois de todos os fogos de artifício nos primeiros 17 minutos de jogo, Michigan fez punt, fumble, punt, field goal, punt, punt, punt; a corrida mais longa que os Wolverines fizeram foi de apenas 41 jardas… até aquele touchdown no meio do quarto período que resultou em um touchdown de Corum e colocou Michigan à frente por dois pontos. – Nicole Auerbach, redatora sênior de futebol universitário

Um canto do cisne do Pac-12

O jogo de segunda à noite foi um momento muito agridoce para a conferência Pac-12. Os Huskies finalmente chegaram ao CFP e quebraram uma seca de conferências de sete anos, vencendo uma semifinal emocionante para chegar a um jogo do campeonato nacional… e é o último jogo do Pac-12 como sempre fizeram. , e 10 de suas 12 equipes partirão para outras conferências de poder na próxima temporada. Foi incrível assistir a esse time de Washington durante toda a temporada, assim como toda a conferência Pac-12, com times em ascensão como Oregon, Oregon State e Arizona e o fenômeno nacional que foi o Colorado. É uma pílula difícil de engolir porque parece que se o Pac-12 tivesse tido a temporada que teve neste outono, um ou dois anos atrás, seu fim nunca teria acontecido. Pobre de mim.

Mas o Big Ten está animado por ter participantes no jogo do título e membros da liga em agosto. A revanche do jogo do campeonato nacional será um jogo da conferência Big Ten no dia 5 de outubro. Auerbach

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(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)


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