Irã retarda produção de urânio enriquecido, diz funcionário da ONU

Num outro sinal de que o Irão pode estar a tentar desescalar o seu confronto com os Estados Unidos, os inspectores nucleares das Nações Unidas estão a ver alguns sinais de que Teerão está a levantar o pé, mesmo que apenas ligeiramente, na aceleração do seu programa nuclear.

Rafael Mariano Grossi, diretor-geral da Agência Internacional de Energia Atómica, disse numa entrevista que o Irão ainda estava a aumentar o seu fornecimento de urânio enriquecido com uma pureza de 60 por cento, um pouco abaixo do que seria necessário para produzir armas nucleares. Mas o aumento da produção que começou logo após a acção militar israelita em Gaza, em resposta ao ataque terrorista do Hamas, em 7 de Outubro, parece ter abrandado, disse ele.

“Há uma certa desaceleração”, disse Grossi, acrescentando: “Eles ainda estão aumentando as reservas, mas de forma mais lenta”.

Grossi esteve envolvido em anos de disputas com o Irão sobre as restrições impostas aos inspectores e o desmantelamento de câmaras e outros sensores em locais-chave do agora vasto (e disperso) programa de produção de combustível nuclear do país.

É difícil adivinhar as intenções do Irão a partir da sua produção de urânio enriquecido, mas ao longo dos anos a taxa tem estado mais intimamente relacionada com o nível de tensão nas relações do Irão com os Estados Unidos e Israel do que com as necessidades técnicas da produção.

Nos últimos dias, depois de um ataque de drone ligado a um grupo aliado do Irão ter matado três militares dos EUA na Jordânia, Teerão sinalizou repetidamente que não quer um confronto direto com os Estados Unidos.

Na terça-feira, a milícia apoiada pelo Irão que parece ser responsável pelo ataque de drones, Kata’ib Hezbollah, ou Brigadas do Partido de Deus, disse que estava a ceder à pressão do Irão e do Iraque para parar de atacar as forças dos EUA. A milícia é o maior e mais estabelecido dos grupos ligados ao Irão que operam no Iraque.

Não é claro quando começou exactamente o abrandamento da produção de urânio, mas o Irão parece estar cada vez mais preocupado com a possibilidade de o seu programa de enriquecimento nuclear se tornar num importante alvo militar. Israel tem realizado periodicamente exercícios para simular bombardeamentos e os Estados Unidos envolveram-se em ações durante mais de 15 anos para sabotar o programa.

O Irão negou que pretenda produzir uma arma nuclear e, até agora, os serviços de inteligência disseram que não há provas de que esteja a correr para produzir uma.

As autoridades iranianas parecem ter calibrado cuidadosamente as suas actividades de enriquecimento para ficarem ligeiramente abaixo do limiar para material adequado para bombas, que é geralmente definido como urânio enriquecido com 90 por cento de pureza. (É possível construir uma arma com combustível enriquecido abaixo desse nível.) Em Novembro passado, a AIEA informou que o país tinha 128 quilogramas de urânio enriquecido a 60 por cento.

A partir de Junho, reduziu drasticamente a sua produção, no que parecia ser um sinal de calma para os Estados Unidos. Mas aumentou em dezembro e só recentemente desacelerou novamente.

Nenhuma destas variações afecta o panorama geral: o Irão tem agora mais urânio próximo do grau de bomba do que há anos, depois de um acordo nuclear de 2015 o ter forçado a desistir de 97 por cento do seu arsenal. O Presidente Trump retirou-se desse acordo em 2018, desencadeando a actual escalada. Além disso, o Irão começou a construir instalações subterrâneas que são mais difíceis de bombardear.

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