Guerra entre Israel e Hamas: Gaza desesperados atacando caminhões de ajuda, diz funcionário da ONU

A principal razão pela qual nove semanas de intensos bombardeamentos israelitas sobre Gaza não levaram centenas de milhares de palestinianos para o Egipto é a fronteira fortemente fortificada daquele país e a determinação feroz do Cairo em mantê-la fechada.

Mas a pressão está aumentando. Israel tem empurrado incessantemente os 2,2 milhões de residentes de Gaza para sul, à medida que as suas forças procuram destruir o braço militar do Hamas e as suas infra-estruturas, e cerca de 85 por cento da população foi deslocada. Centenas de milhares de pessoas deslocadas vivem agora em condições miseráveis ​​e sobrelotadas em Rafah, a região mais meridional de Gaza, mesmo ao longo da fronteira com o Egipto.

As condições sombrias suscitaram receios de que a fronteira com o Egipto possa ser violada, permitindo a entrada de um grande número de refugiados palestinianos no Egipto, desestabilizando potencialmente um aliado árabe dos Estados Unidos.

Os acampamentos cheios de tendas e outras estruturas improvisadas aumentaram acentuadamente em Rafah.Crédito…Mustafa Thraya/Reuters

Autoridades israelenses disseram que não têm intenção de empurrar os habitantes de Gaza para o Egito, e o governo egípcio há muito se opõe a permitir que os habitantes de Gaza busquem refúgio na Península do Sinai, temendo que Israel nunca os permita retornar às suas casas e que o Hamas e outros grupos militantes, que não são amigos do governo do Cairo, poderiam estabelecer operações lá.

Imagens de satélite divulgadas esta semana destacam o número de pessoas perto da fronteira, mostrando um grande número de abrigos improvisados ​​na área de Tel al-Sultan, na região de Rafah. Comparações com fotografias da mesma área tiradas no mês passado mostram que a densidade de moradores de Gaza deslocados disparou desde que Israel começou a emitir ordens de evacuação este mês para partes de Khan Younis, uma cidade maior, seis milhas ao norte.

As imagens correspondem a relatos de responsáveis ​​de organizações humanitárias, que alertaram que o sul de Gaza não está equipado para fornecer sequer serviços básicos às centenas de milhares de pessoas deslocadas que ali acabaram.


Lado noroeste do bairro de Tel al-Sultan

de Rafah antes do cessar-fogo

Após a extensão das ordens de evacuação

perto de Khan Yunis

2.000 pés

para a fronteira

com o Egito

Lado nordeste do bairro de Tel al-Sultan

de Rafah antes do cessar-fogo

Após a extensão das ordens de evacuação

perto de Khan Yunis

1,3 milhas

para a fronteira

com o Egito

Lado noroeste de Tel al-Sultan

bairro rafa

antes do cessar-fogo

Após a expansão

ordens de evacuação

perto de Khan Yunis

2.000 pés

para a fronteira

com o Egito

Lado nordeste de Tel al-Sultan

bairro rafa

antes do cessar-fogo

Após a expansão

ordens de evacuação

perto de Khan Yunis

1,3 milhas

para a fronteira

com o Egito

Muitas pessoas têm apenas abrigos rústicos e improvisados ​​para protegê-las das intempéries à medida que o inverno se aproxima, e todos os dias é uma luta para conseguir comida adequada e água potável. Os banheiros são escassos. Embora Rafah seja uma das poucas cidades de Gaza que recebeu remessas de ajuda nas últimas semanas, a fome e as doenças transmissíveis ainda se espalham rapidamente, dizem grupos de ajuda humanitária e responsáveis ​​da ONU.

Israel lançou os seus bombardeamentos e invasões terrestres depois de o Hamas, que governa Gaza há 16 anos, ter realizado um ataque surpresa a cidades no sul de Israel, matando cerca de 1.200 pessoas, a maioria civis. Desde então, pelo menos 15 mil palestinos foram mortos por ataques aéreos israelenses e outras operações militares em Gaza, segundo autoridades de saúde de Gaza.

No início da guerra, Israel declarou toda a metade norte de Gaza uma zona de evacuação, enviando as pessoas para sul, onde pensavam que estariam seguras. Israel ordenou então a evacuação também de partes do sul, forçando muitas pessoas que já haviam fugido do norte a se mudarem novamente.

Rafah era o lar de algumas centenas de milhares de pessoas antes da guerra e a sua população explodiu nas últimas semanas. As pessoas que fugiram da campanha aérea no norte chegaram no início da guerra, embora Israel também tenha continuado a bombardear alvos em Rafah. Dezenas de milhares de pessoas chegaram este mês, dizem grupos de ajuda humanitária, agrupando as áreas de Tel al-Sultan e al-Mawasi, mais a oeste, na costa do Mediterrâneo.

Esperando na fila para distribuição de alimentos na quarta-feira.Crédito…Fátima Shbair/Associated Press

A longa história de palestinianos deslocados durante o conflito de 75 anos com Israel deixou os seus líderes e vizinhos árabes preocupados com a possibilidade de um êxodo de habitantes de Gaza para o Egipto se tornar permanente.

Para se proteger de tal cenário e evitar um influxo do Hamas e de outros militantes de Gaza, o Egipto passou anos a fortificar a sua fronteira de 11 quilómetros e meio com Gaza.

Durante a última década, as forças egípcias inundaram e destruíram uma rede de túneis de contrabando sob a fronteira e reforçaram a barreira ao longo dela. Em alguns locais, essa barreira consiste agora numa imponente parede metálica com uma cerca no topo para impedir que as pessoas a ultrapassem, bem como barreiras subterrâneas para impedir a escavação de novos túneis.

Uma parte do muro fronteiriço entre o Egito e Rafah.Crédito…Giuseppe Cacace/Agência France-Presse — Getty Images

Entre 2013 e 2015, o Egipto também expulsou milhares de pessoas das suas casas e destruiu mais de 3.000 estruturas ao longo do seu lado da fronteira para criar uma zona tampão, de acordo com um relatório da Human Rights Watch. Desde o início da guerra actual, os militares egípcios acrescentaram mais fortificações, erguendo barreiras de areia e estacionando tanques e outros veículos militares perto da fronteira, segundo residentes locais.

Ao mesmo tempo, do lado de Gaza, o Hamas, cujos militantes estão ocupados a combater Israel, abandonou em grande parte a segurança das fronteiras.

Até agora, as fortificações do Egipto parecem ser suficientemente fortes para impedir que os habitantes de Gaza atravessem a fronteira. Mas a segurança na passagem é rigorosa e uma grande multidão furiosa pode passar, segundo pessoas que passaram recentemente pela passagem. Outro risco é que novos buracos sejam abertos na barreira, seja por ataques errantes de Israel ou por militantes ou residentes de Gaza com explosivos à procura de uma saída.

Isto não é sem precedentes. Em 2008, o Hamas abriu buracos na barreira e dezenas de milhares de habitantes de Gaza atravessaram-na, aproveitando a visita para se abastecerem de tudo, desde cigarros a antenas parabólicas, antes de regressarem ao seu território sitiado.

Lauren Leatherby relatórios contribuídos.

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