Como a China se beneficia do comércio com a Rússia

Na nevada fronteira da China com a Rússia, um concessionário que vende camiões duplicou as suas vendas no ano passado graças aos clientes russos. As exportações da China para o seu vizinho são tão fortes que os trabalhadores da construção civil chineses construíram armazéns e torres de escritórios de 20 andares na fronteira neste Verão.

A cidade fronteiriça de Heihe é um microcosmo da relação económica cada vez mais estreita da China com a Rússia. A China está a beneficiar da invasão russa da Ucrânia, o que levou a Rússia a mudar do Ocidente para a China para comprar tudo, desde carros a chips de computador.

A Rússia, por sua vez, vendeu petróleo e gás natural à China com grandes descontos. Chocolates, salsichas e outros bens de consumo russos abundam nos supermercados chineses. O comércio entre a Rússia e a China ultrapassou os 200 mil milhões de dólares nos primeiros 11 meses deste ano, um nível que os países não esperavam atingir até 2024.

A guerra da Rússia na Ucrânia também recebeu um impulso de imagem da China. A mídia estatal espalhou uma dieta constante de propaganda russa na China e em todo o mundo. A Rússia é tão popular na China que os influenciadores das redes sociais migram para Harbin, capital da província mais ao norte da China, no leste, Heilongjiang, para posar em trajes russos em frente a uma antiga catedral russa.

Xi Jinping, o principal líder da China, e o presidente russo, Vladimir V. Putin, fizeram inúmeras demonstrações públicas dos laços estreitos entre as duas nações. Xi visitou Harbin no início de setembro e declarou Heilongjiang como a “porta de entrada para o norte” da China. As exportações da China para a Rússia aumentaram 69 por cento nos primeiros 11 meses deste ano em comparação com o mesmo período de 2021, antes da invasão da Ucrânia.

“Manter e desenvolver bem as relações China-Rússia é uma escolha estratégica feita por ambos os lados com base nos interesses fundamentais dos dois povos”, disse Xi durante a sua reunião em Pequim na quarta-feira com o primeiro-ministro russo, Mikhail Mishustin.

A China preencheu uma necessidade crítica de importações para a Rússia, que muitas empresas europeias e americanas rejeitaram depois de Putin ter iniciado a sua guerra em Fevereiro de 2022. A China manteve o seu papel como fornecedor substituto de bens, apesar de colocar em risco os seus estreitos laços económicos com muitos países europeus. nações.

Antes da invasão da Ucrânia, os líderes da Alemanha, França e outros países europeus deixaram de lado as diferenças com a China sobre questões como os direitos humanos para enfatizar o comércio. As autoridades chinesas, por seu lado, insistem que não devem ser forçados a escolher entre a Europa e a Rússia e que a China deve ser livre para fazer negócios com ambas.

Os maiores vencedores da China com o aumento do comércio com a Rússia foram os fabricantes de veículos.

Numa tarde recente em Heihe, filas de camiões de carga diesel com decalques de ursos rosnando, um símbolo da Rússia, nas portas dos seus motoristas esperavam para serem conduzidos através de uma ponte sobre o rio Amur para a Rússia. A ponte é nova, assim como os caminhões, que ostentavam a insígnia Genlyon, marca que pertence à estatal Shanghai Automotive Industry Corporation. A empresa, conhecida como SAIC, também fabrica marcas de automóveis como a MG, adquirida na Grã-Bretanha.

As vendas ajudaram a China a ultrapassar o Japão este ano como o maior exportador mundial de automóveis. Fabricantes alemães como a Mercedes-Benz e a BMW costumavam ser fortes vendedores na Rússia, mas desistiram em resposta às sanções impostas ao país pela Europa, pelos Estados Unidos e pelos seus aliados.

As vendas de automóveis de luxo na Rússia caíram drasticamente, contribuindo para um declínio na dimensão global do mercado automóvel do país, que é actualmente menos de metade da dimensão do mercado alemão. Mas as famílias russas pobres e de classe média baixa, cujos membros constituem a maior parte dos soldados que lutam na guerra, aumentaram as compras de carros chineses a preços acessíveis, segundo Alexander Gabuev, diretor do Carnegie Russia Eurasia Center.

Uma das razões, disse Gabuev, são os pagamentos por morte e invalidez que o governo russo e as seguradoras estão a fazer às famílias dos soldados russos: até 90 mil dólares em caso de morte.

A Rússia não revelou o número de mortos e feridos, mas os Estados Unidos estimam o total em 315 mil.

Os russos compram quase exclusivamente carros de combustão interna. A China tem um excedente deles porque os seus consumidores mudaram rapidamente para carros eléctricos.

E a fronteira terrestre significa que a China pode transportar automóveis para a Rússia por via férrea, um factor importante porque a China não tem a sua própria frota de navios oceânicos para exportar veículos.

O resultado? As montadoras chinesas conquistaram 55% do mercado russo, de acordo com a GlobalData Automotive. Eles tinham 8 por cento em 2021.

“Nunca antes vimos fabricantes de automóveis de um único país absorverem tanta participação de mercado tão rapidamente – os chineses tiveram uma sorte inesperada”, disse Michael Dunne, consultor automotivo asiático em San Diego.

Os Estados Unidos alertaram veementemente a China para não enviar armas à Rússia e ainda não descobriram provas de que o façam. Mas alguns equipamentos civis que a China vende à Rússia, como drones e camiões, também têm utilização militar.

A adesão de Pequim à Rússia também proporcionou um benefício modesto mas oportuno à indústria da construção chinesa. A economia tem lutado para recuperar das cicatrizes deixadas por quase três anos de medidas rigorosas de “zero Covid”.

O mercado imobiliário está em crise em toda a China. Dezenas de milhões de apartamentos estão vazios ou inacabados e novos projectos foram paralisados, privando o sector da construção de trabalhos que há muito criam empregos.

“Muitos edifícios foram construídos, mas ninguém mora lá dentro”, disse Zhang Yan, vendedor de portas de madeira em Heihe.

Mas alguns trabalhadores estão a encontrar trabalho na fronteira de 4.200 quilómetros da Rússia, que até este ano tinha escassez de paragens de camiões, centros de processamento aduaneiro, pátios ferroviários, oleodutos e outras infra-estruturas. A construção progrediu rapidamente durante o verão em cidades como Heihe, embora tenha sido interrompida durante o inverno gelado.

São necessários oleodutos para um dos produtos mais importantes comercializados entre os dois países: a energia.

A energia russa barata, contornando as sanções impostas pelo Ocidente, ajudou as fábricas chinesas a competir nos mercados globais, apesar de os seus rivais industriais noutros países, especialmente na Alemanha, terem enfrentado custos energéticos acentuadamente mais elevados durante grande parte do ano, parte dos últimos dois anos.

A Rússia tem aumentado os envios de gás natural através do seu gasoduto Power of Siberia para a China e tem negociado a construção de um segundo que transportaria gás dos campos que abasteciam a Europa antes da guerra na Ucrânia. A China e a Rússia também concordaram, menos de três semanas antes da guerra na Ucrânia, em construir um terceiro gasoduto, mais pequeno, que transportaria gás do extremo leste da Rússia para o nordeste da China, e a construção desse projecto progrediu rapidamente.

O mais novo gasoduto atravessará terras que a Rússia confiscou à China no final da década de 1850 e nunca mais devolveu. Ainda recentemente, na década de 1960, a China e a União Soviética lutavam pela localização da sua fronteira e as suas tropas lutavam entre si. Numa aldeia perto de Heihe, uma estátua gigantesca de um general imperial chinês ainda olha para o outro lado do rio Amur.

Hoje, a Rússia e a China estão a construir pontes e oleodutos que a atravessam.

Li você e Olivia Wang contribuiu para a pesquisa.

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