Boeing sob escrutínio novamente após o último problema do 737 Max

Um voo angustiante no fim de semana está mais uma vez forçando a Boeing a enfrentar as preocupações sobre seus aviões, especialmente o 737 Max, que já é um dos aviões mais examinados da história.

Ninguém ficou gravemente ferido no incidente de sexta-feira à noite em um voo da Alaska Airlines, no qual uma parte da fuselagem de um 737 Max 9 explodiu no ar, expondo os passageiros a ventos fortes. O avião pousou em segurança, mas o evento, em um voo de Portland, Oregon, para Ontário, Califórnia, assustou os viajantes e levou a inspeções de segurança imediatas em aviões semelhantes.

As autoridades federais concentraram sua atenção em um plug na porta central da cabine, que serve para preencher o espaço onde seria colocada uma saída de emergência caso o avião fosse configurado com mais assentos.

A Administração Federal de Aviação ordenou inspeções de 171 aviões Max 9 operados pela Alaska e outras companhias aéreas dos EUA, levando a dezenas de cancelamentos de voos no sábado. Ele disse que as inspeções devem levar de quatro a oito horas de avião para serem concluídas.

“Concordamos e apoiamos totalmente a decisão da FAA de exigir inspeções imediatas dos aviões 737-9 com a mesma configuração do avião afetado”, disse a porta-voz da Boeing, Jessica Kowal, no sábado.

Os problemas da Alaska Airlines continuaram até domingo, com 163 cancelamentos, ou 21% de seus voos programados, no início da tarde, segundo a FlightAware. Os viajantes recorreram às redes sociais para reclamar dos longos tempos de espera telefónica para atendimento ao cliente e da compensação inadequada enquanto esperavam no aeroporto e enfrentavam longos atrasos e cancelamentos abruptos. A United cancelou mais voos no domingo, 243, mas eles representavam apenas 9% dos voos regulares da companhia aérea, segundo a FlightAware.

Não está claro se a Boeing é a culpada pelo que aconteceu com o avião da Alaska Airlines, mas o episódio levanta novas questões para a fabricante. Outra versão do Max, um 737 Max 8, esteve envolvido em dois acidentes que mataram centenas de pessoas em 2018 e 2019 e levaram ao encalhe global daquele avião.

“A questão é o que está acontecendo na Boeing”, disse John Goglia, consultor de segurança de aviação de longa data e membro aposentado do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, que investiga acidentes de avião.

No mês passado, a empresa pediu às companhias aéreas que inspecionassem os mais de 1.300 aviões Max entregues em busca de possíveis parafusos soltos no sistema de controle do leme. Durante o verão, a Boeing disse que um importante fornecedor fez furos inadequados em um componente que ajuda a manter a pressão da cabine. Desde então, a Boeing investiu e trabalhou mais estreitamente com esse fornecedor, a Spirit AeroSystems, para resolver problemas de produção.

“Estamos vendo maior estabilidade e desempenho de qualidade em nossas próprias fábricas, mas estamos trabalhando para levar a cadeia de suprimentos aos mesmos padrões”, disse o CEO da Boeing, Dave Calhoun, em uma teleconferência com analistas de investimentos e jornalistas em outubro. .

A Spirit AeroSystems também trabalhou na fuselagem do 737 Max 9, incluindo a fabricação e instalação do tampão da porta que falhou no voo da Alaska Airlines.

As entregas de outro avião da Boeing, o 787 Dreamliner de corredor duplo, ficaram praticamente paralisadas por mais de um ano, até o verão de 2022, enquanto a fabricante de aviões trabalhava com a FAA para resolver vários problemas de qualidade, incluindo pequenas lacunas, como o papel do avião. . corpo.

Outro defeito descoberto no verão passado atrasou mais uma vez as entregas do avião. E a produção do 737 e do 787 tem demorado a aumentar em meio a esses e outros problemas de qualidade e da cadeia de suprimentos.

O Max foi paralisado no início de 2019, após dois acidentes que mataram um total de 346 pessoas na Indonésia e na Etiópia. Durante 20 meses, a Boeing trabalhou com reguladores de todo o mundo para corrigir problemas com o software de controle de voo e outros componentes do avião.

Quando os voos de passageiros a bordo do Max foram retomados no final de 2020, a crise tinha custado à empresa cerca de 20 mil milhões de dólares.

As duas variantes de tamanho médio do avião, o Max 8 e o Max 9, estão voando desde então. Mas o menor, o Max 7, e o maior, o Max 10, ainda não foram aprovados pelos reguladores.

O Max é o avião mais vendido da história da Boeing. Os mais de 4.500 pedidos pendentes do avião representam mais de 76% da carteira de pedidos da Boeing. O avião também é popular entre as companhias aéreas: dos quase três milhões de voos programados em todo o mundo este mês, cerca de 5% serão com um Max, principalmente o Max 8, de acordo com a Cirium, um fornecedor de dados de aviação.

A Alaska Airlines possui 65 aviões Max 9, enquanto a United Airlines possui 79. Ambas realizavam inspeções no sábado.

No domingo, a Turkish Airlines anunciou que suspenderia imediatamente todas as cinco aeronaves Max 9 de sua frota até novo aviso.

Os investigadores do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes começaram a investigar o caso e deverão examinar uma ampla gama de fatores, incluindo o processo de fabricação da Boeing e a supervisão da empresa pela FAA e qualquer trabalho realizado pela Boeing ou pela Alaska Airlines no avião. . Os investigadores também identificaram uma área onde a porta provavelmente caiu e pediram ajuda ao público para encontrá-la.

“Este é o tipo de coisa em que, até que você realmente entre na investigação – você identifica todos os fatos, condições e circunstâncias deste evento específico – você determina se este é um problema único ou sistêmico”, disse Greg. Feith, especialista em segurança da aviação e ex-investigador do NTSB.

Enquanto isso, aqueles que fabricam, mantêm, operam e regulam os aviões estarão no centro das atenções.

“Todos os americanos merecem uma explicação completa da Boeing e da FAA sobre o que deu errado e quais medidas estão sendo tomadas para garantir que outro incidente não ocorra no futuro”, disse no sábado o senador JD Vance, R-Ohio, em uma publicação. . em X.

Marco Walker e Safak Timur relatórios contribuídos.

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