Alabama contrata Kalen DeBoer de Washington para substituir Nick Saban como técnico

Por Christopher Kamrani, Bruce Feldman, Kennington Smith III e Chris Vannini

O homem escolhido para suceder o maior treinador de futebol universitário da história do esporte é da zona rural de Dakota do Sul, de quem alguns fãs do Crimson Tide certamente nunca ouviram falar. Pelo menos até as últimas 72 horas.

Kalen DeBoer, conhecido na indústria como construtor e escavador de programas, disse à sua equipe em Washington que aceitará uma oferta do Alabama para o antigo cargo de treinador de Nick Saban, confirmaram fontes da equipe na sexta-feira. DeBoer se reuniu com sua equipe de Washington na tarde de sexta-feira para explicar por que está tomando essa decisão, disseram fontes.

Alabama anunciou oficialmente a notícia da contratação na noite de sexta-feira.

“Seguir o treinador Saban é uma honra”, disse DeBoer em comunicado da escola. “Tem sido o padrão do futebol universitário e seu sucesso não tem precedentes. Eu não teria saído de Washington para estudar em nenhuma escola. “A oportunidade de liderar o programa de futebol americano da Universidade do Alabama é a oportunidade única de uma vida.”

DeBoer, 49, fez 25-3 em dois anos em Washington, liderando os Huskies das frustrações de uma campanha de 4-8 sob um regime de treinador anterior em 2021. Saban, que ganhou seis campeonatos nacionais enquanto estava no comando do programa, chocou o mundo dos esportes na tarde de quarta-feira, quando foi anunciado que ele estava se aposentando aos 72 anos.

DeBoer, Washington e sua base de fãs revitalizada não estavam nem a 48 horas de distância do desgosto de uma derrota por 34-13 para Michigan no campeonato nacional College Football Playoff na noite de segunda-feira em Houston.

“Kalen DeBoer tem sido um líder notável em nosso programa de futebol e o que ele conquistou em duas temporadas em Montlake sempre fará parte de nossa história”, disse o diretor atlético de Washington, Troy Dannen. “Estamos tristes por vê-lo partir e fizemos tudo o que podíamos para manter Kalen na Universidade de Washington.”

Embora o grupo de candidatos para substituir Saban variasse de ex-assistentes de confiança, como Steve Sarkisian, do Texas, até aqueles treinados por ele, como Dan Lanning, do Oregon, a lista foi lentamente reduzida ao longo do rápido processo do diretor atlético do Alabama, Greg Byrne.

Na manhã de quinta-feira, Lanning, ex-assistente de pós-graduação de Saban, anunciou nas redes sociais que permaneceria em Eugene. Sarkisian está perto de finalizar uma extensão de contrato para permanecer no Texas.

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No final, tudo estava nas mãos de DeBoer, do técnico do estado da Flórida, Mike Norvell, e do coordenador ofensivo do Alabama, Tommy Rees. Na sexta-feira anterior, Norvell e FSU concordaram com um novo acordo.

Em DeBoer, Byrne optou pelo que alguns podem considerar uma contratação pouco convencional, um homem que nunca treinou na SEC. Em algum momento deste outono, DeBoer contratou o superagente técnico de futebol universitário Jimmy Sexton, que representa a maioria dos treinadores da SEC, incluindo Saban.

“O técnico DeBoer provou que é um vencedor e fez um trabalho incrível como técnico principal em cada uma de suas paradas”, disse Byrne na sexta-feira. “Uma das coisas que disse outro dia à nossa equipe é que vamos conseguir alguém que não seja apenas um grande treinador com os X e O, mas também alguém que se preocupe com os seus jogadores e alguém que eu gostaria para os meus filhos. jogar. Porque, assim como eu gostaria que eles jogassem para o treinador Saban. Conseguimos isso com o treinador DeBoer.

Como visto nos últimos dois dias, vários dominós tiveram que tombar na direção de Byrne viajando para Seattle para encontrar seu sucessor para Saban.

Não haverá reconstrução ou mineração nas profundezas para DeBoer em Tuscaloosa. Trata-se estritamente de uma operação de disputar e conquistar títulos nacionais todos os anos que enfrenta. Em Washington, DeBoer instalou um ataque que se tornou o mais divertido do esporte em 2023, com destaque para um quarterback finalista do Heisman Trophy, Michael Penix Jr., três futuros wide receivers da NFL e a melhor linha ofensiva do país.

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“Acho que é sobre como ele está conectado”, disse o ex-técnico do Washington, Chris Petersen, no mês passado, quando questionado sobre o que faz de DeBoer um grande treinador.

“Kalen é forte em suas convicções. Ele sabe o que quer fazer. Está tranquilo. Ele está preparado. ‘Fulano acabou de se machucar. Fulano está se movendo. Eu sei que isso te incomoda. Mas não é o fim do mundo e ele é fluido”, continuou Petersen. “Como continuamos a nos ajustar e nos adaptar? São essas coisas que realmente me chamam a atenção. Sim, ele é uma mente ofensiva muito boa. Sim, ele é um bom organizador. Na minha opinião, isso está abaixo do totem do que o torna especial.”

DeBoer foi contratado em novembro de 2021, após dois anos liderando Fresno State, onde teve um recorde de 12-6 e ensinou o futuro quarterback da NFL, Jake Haener. De 2005 a 2009, ele ganhou três títulos nacionais do NAIA com Sioux Falls e liderou o programa na disputa pelo título durante todos os cinco anos. De 2010 a 2019, DeBoer percorreu o país em vários níveis como coordenador ofensivo para Southern Illinois (2010-2013), Eastern Michigan (2014-2016), Fresno State (2017-2018) e Indiana (2019).

A cada parada, a filosofia ofensiva de DeBoer de aproveitar o espaço aberto para os armadores e a liberdade para o zagueiro tem estado entre as melhores do país.

“Acho que existe uma base do que é o sistema, mas tem muita flexibilidade para crescer e evoluir. Ele sempre estará perto de nossa equipe. Será dirigido pelo quarterback”, disse DeBoer. O Atlético antes da vitória do Sugar Bowl sobre o Texas. “O quarterback será capaz de nos levar o mais longe que puder com suas habilidades e sua compreensão do ataque. Mas no final tudo vai dar certo em torno dos jogadores que temos. Fizemos isso com a força do nosso time sendo os tight ends, fizemos isso com a força do nosso time sendo os running backs, os receivers, tivemos sucesso de muitas maneiras diferentes.”

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Nos últimos dois anos, os Huskies tiveram um recorde de 10-1 contra os times do Top 25. DeBoer está com 12-2 de todos os tempos contra adversários classificados. Ele também tem sido dominante contra seus contemporâneos no esporte e contra alguns que estavam na disputa pelo cargo no Alabama. Ele fez 3-0 contra Lanning, 2-0 contra Sarkisian e 1-0 contra Lincoln Riley da USC.

Washington foi o ataque número 1 no país em 2023 e o 12º no geral em ataque total. Embora o Alabama também tenha se classificado para o College Football Playoff, o ataque do Crimson Tide não foi o que tem sido nos últimos anos. Ele ficou em 56º lugar no ataque total e 68º no ataque de passes.

Antes do jogo pelo título nacional, o atacante defensivo de Washington, Faatui Tuitele, disse O Atlético que DeBoer consertou um vestiário quebrado.

“Nossa cultura foi realmente prejudicada naquela época, mas então apareceu o técnico DeBoer”, disse ele. “Tudo tem sido tão incrível. “Isso realmente mudou nossa cultura para melhor.”

No Alabama, a cultura é Nick Saban e ele compete por títulos desde 2007. Mas aqueles que conhecem bem DeBoer acreditam que ele está preparado de forma única para tais circunstâncias.

“Kalen tem uma humilde arrogância”, disse um ex-funcionário de Washington que falou sob condição de anonimato. “Seu temperamento é muito único. Ele não diz palavrões. Permanece muito estável o tempo todo.”

Como será o Alabama com DeBoer?

Recrutar e reter o elenco do Alabama é uma prioridade máxima, como evidenciado pelo wide receiver Isaiah Bond entrando no portal de transferências na sexta-feira. A melhor maneira de DeBoer fazer isso é montar sua comissão técnica com a mesma urgência que teve na busca pelo treinador principal.

A primeira questão é qual dos atuais treinadores do Alabama DeBoer manterá? O coordenador ofensivo Tommy Rees, que foi entrevistado para o cargo de treinador principal esta semana, é de particular interesse e o técnico secundário Travaris Robinson, um valioso assistente e recrutador na área do Sul, é provavelmente um treinador de alta prioridade para manter DeBoer na equipe.

Três cargos de assistente técnico estão vagos: wide receivers, outside linebackers e coordenador defensivo. Wide receiver é talvez a posição mais importante a ser preenchida, já que garantir essa posição o mais rápido possível aumentará as chances do Alabama de recuperar o compromisso do cinco estrelas Ryan Williams em 2024, que foi dispensado do Alabama em meio à aposentadoria de Saban e está assinando durante o assinatura tardia. Dia de fevereiro.

No geral, finalizar a equipe técnica e avançar para manter a escalação atual e começar a recrutar a turma de 2025 é a primeira grande tarefa de DeBoer como técnico do Alabama.

O que vem a seguir para Washington?

Quanto ao que está reservado para Washington, resta saber se DeBoer trará o coordenador ofensivo e também técnico Ryan Grubb para Tuscaloosa. Ironicamente, Saban ofereceu a Grubb o cargo de coordenador ofensivo na última offseason, mas Grubb recusou para ver até onde os Huskies de 2023 poderiam ir.

Independentemente de Grubb seguir em frente, Washington será um time diferente na próxima temporada. Uma série de estrelas estão saindo, incluindo Penix e o wide receiver Rome Odunze, embora o ex-quarterback do estado do Mississippi, Will Rogers, tenha sido transferido. O UW também se dirige para o Big Ten, onde a competição será mais acirrada e os Huskies estarão em desvantagem financeira. , sem receber uma parte completa da conferência.

Grubb seria uma promoção interna fácil. Possíveis nomes externos podem incluir o técnico do estado de Iowa, Matt Campbell, o técnico do Arizona, Jedd Fisch, o técnico do Kansas, Lance Leipold, o coordenador defensivo do Texas, Pete Kwiatkowski, o técnico da BYU, Kalani Sitake, o técnico do Cal, Justin Wilcox, o técnico do San Jose State, Brent Brennan, O técnico do Washington State, Jake Dickert, o ex-técnico do Auburn / Boise State, Bryan Harsin, e o técnico do Novo México, Bronco Mendenhall.

Mas o novo diretor atlético, Troy Dannen, acabou de chegar de Tulane a Seattle em outubro, o que significa que essa busca pode seguir em várias direções.

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(Foto: Alika Jenner/Getty Images)


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