A desastrosa rodada do Aberto Feminino dos EUA de Nelly Korda foi surpreendentemente identificável

LANCASTER, Pensilvânia – Parada na beira do nono green no Lancaster Country Club, momentos depois de dar sua última tacada do dia, Nelly Korda abriu sua caixa de cartão roxa, olhou para baixo e suspirou tão profundamente que a expansão de sua caixa torácica ficou visível a poucos passos de distância.

Seus ombros subiram. Então eles afundaram. Um grande e gordo 80 na primeira rodada do Aberto Feminino dos Estados Unidos a encarou, e a visão de seu bogey 10 de sete vezes no início da rodada provavelmente causou arrepios em sua espinha mais uma vez.

A número um do mundo não se parecia com ela mesma na quinta-feira. Ela venceu seis torneios em sete partidas no LPGA Tour nesta temporada, incluindo o primeiro major, o Campeonato Chevron. Com seu jogo B conseguiu levantar troféus. Mas Korda ainda desmoronou neste teste do Aberto dos EUA. Ela não tinha isso. Será necessário um segundo turno de todos os tempos em uma configuração difícil para sequer pensar em passar.

“Eu sou humano”, disse Korda após assinar sua pontuação de 10 acima do par. “Vou ter dias ruins. Joguei golfe muito sólido até agora. Hoje foi apenas um dia ruim. Isso é tudo que posso dizer.”

Não havia muito mais do que isso. Korda perdeu o jogo em um campo de golfe que exige precisão e controle. Tudo começou depois de sua terceira tacada inicial do dia, na descida, par 3 12 de 161 jardas, que um jogador descreveu como um buraco que não deixa você “nenhum lugar a perder”. Korda aprendeu isso da maneira mais difícil.

Depois de esperar mais de 25 minutos no tee box, o grupo de Korda viu de tudo. Ingrid Lindblad, a amadora número um do mundo, jogou um no riacho antes do green. Gaby López pegou uma rajada de vento tão forte que sua bola acabou perto do mesmo obstáculo. Assim que o green finalmente clareou, Korda decidiu usar as informações que havia reunido durante o atraso terrivelmente longo. Ela rebateu, certificando-se de dar a tacada inicial na bola atrás dos marcadores, apenas para garantir, e acertou um ferro 6 no bunker traseiro. A bola estava segura. Mas não muito.

Com uma lâmina desajeitadamente posicionada sob a bola na areia, o chute de Korda nunca teve a chance de parar na superfície escorregadia e inclinada de trás para frente. Sua bola afundou na água. Ele se sentou no lado oposto do riacho sinuoso. Um pênalti. Ela se separou e sua bola voltou para a água… de novo. Dois pênaltis. Outra gota. Outro chip no fluxo. Três pênaltis. Com a terceira ficha, ele finalmente se afastou da copa.

Duas tacadas. Um 10 no placar.

Korda ficou sem fôlego o resto do dia. Pars pareciam pequenas vitórias. Os erros desleixados continuaram a afetar e o ritmo de jogo foi visivelmente mais rápido.

“Eu simplesmente não queria acertar 80 e continuei fazendo bogeys”, disse Korda, lembrando de repente sua história recente neste campeonato. “Minhas últimas duas rodadas no Aberto Feminino dos Estados Unidos não foram boas. Acho que terminei o domingo em Pebble atirando 81, e hoje atirei 80.”

O total dos nove primeiros colocados de Korda subiu tão alto que a porta-bandeira que caminhava com seu grupo se esforçou para encontrar os cartões numéricos corretos para representar sua pontuação ao lado de seu nome, deixando momentaneamente o lugar em branco, para confusão de muitos espectadores. Ele terminou seus primeiros nove com 10 acima de 45.

Embora perplexos com o jogo de Korda, e às vezes em silêncio enquanto deixava seu piloto cair no chão após tacadas off-line, esses mesmos espectadores nunca saíram. Eles saíram em massa na manhã de quinta-feira para assistir a caminhada da número um do mundo pelas ruas estreitas de Lancaster, uma multidão condizente com seu novo status no jogo, mas que nem sempre foi o caso devido ao local ou outros fatores externos. Depois de saber de seu bicho-papão sétuplo, uma mãe e uma filha locais correram para o curso na esperança de dar uma olhada em Korda antes que ele estivesse potencialmente perdido no fim de semana.

A robusta galeria de Korda foi de longe a maior da onda da manhã, e seus membros estavam tão felizes aplaudindo com admiração por seu brilhantismo quanto oferecendo-lhe palavras de encorajamento quando ele de alguma forma salvou um back-nine 35 com três birdies.


Os 80 pontos de Nelly Korda na primeira rodada a colocaram fora da disputa no Aberto Feminino dos Estados Unidos. (John Jones/USA Today Sports)

A batalha do número 1 do mundo em Lancaster, na quinta-feira, foi tão compreensível quanto parece. Este jogo é inconstante. É enlouquecedor. Às vezes não faz sentido. Às vezes pode parecer uma brisa. E ninguém entendeu isso melhor do que Korda, que vive no topo do ranking há quase três meses. Mas também tem consciência de que neste desporto esse sentimento não dura para sempre, nem mesmo para o melhor jogador do mundo.

Na terça-feira, Korda falou do fenômeno, quase prenunciando a carnificina que ocorreria dois dias depois. “Acho que é isso que torna este jogo tão bom. Você pode estar no topo do mundo nos primeiros dois dias e depois acordar e pensar: o que estou fazendo agora? Por que eu bati de lado? E você não tem ideia do que está acontecendo”, disse Korda. “É engraçado, o golfe é um jogo muito difícil.”

Depois de assinar seu scorecard, responder exatamente três perguntas sobre sua rodada na sala de entrevistas e se reunir com sua equipe atrás da sede do clube, Korda voltou ao campo. Quando chegou ao seu lugar na extremidade esquerda da área de rebatidas, ele não correu para pegar um taco ou parou para verificar as mensagens perdidas em seu telefone. Ele sentou-se na grama, com as pernas cruzadas. Korda ficou parado por vários momentos, sozinho.

Ela só precisava de um segundo.

(Foto superior: Patrick Smith/Getty Images)


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