Thompson: Brock Purdy levantou-se, desceu e salvou os 49ers

SANTA CLARA, Califórnia – A maior corrida da noite pode não ter sido a de Christian McCaffrey. Ou Deebo Samuel. Ou até mesmo George Kittle em uma de suas capturas e corridas épicas.

Não. Provavelmente foi por causa do diretor do jogo. As corridas mais emocionantes, cansativas e domesticadas dos Leões, pode-se argumentar, foram as de Brock Purdy, o condutor da recuperação de 17 pontos na vitória do San Francisco 49ers por 34-31 no domingo sobre o Detroit na NFC. Jogo do campeonato.

“Estou bloqueando meu homem, e a próxima coisa que sei é que ouço gritos”, disse o guarda esquerdo Aaron Banks na festa no vestiário do 49ers no Levi’s Stadium após o jogo. “E Brock está a 20 metros do campo.”

Um candidato foi a corrida de 21 jardas de Purdy na segunda para 11 no terceiro quarto. Ele saiu pelo meio e ligou seus queimadores de bebê para se afastar do defensor do Lions, Brian Branch. Duas jogadas depois que a defesa forçou uma virada, Purdy deu ao 49ers um primeiro gol na linha de 4 jardas do Detroit. McCaffrey terminou a corrida com uma pontuação de 1 jarda para empatar o jogo em 24.

A corrida de Purdy foi um símbolo do humor agressivo dos 49ers. Os problemas da zona vermelha não atrapalhariam desta vez. Uma cesta de campo não era uma opção.

Ele poderia ter marcado se não fosse Samuel.

“Ele bateu em mim e saltou”, disse Samuel. “Sinto que se tivesse feito aquele bloqueio, ele provavelmente teria marcado.”

Outro candidato foi a luta impressionante de Purdy na primeira jogada da série seguinte. McCaffrey errou o bloqueio ao atacar o safety Ifatu Melifonwu do Detroit. Mas Purdy se abaixou para o que teria sido uma recepção de 8 jardas na primeira descida, virou para a esquerda e deslizou em direção à linha lateral. Antes de ser abordado, ele lançou um laser pela linha lateral em direção a Kyle Juszczyk para uma primeira descida. Foi a primeira jogada da série que produziu o field goal verde. Foi o primeiro sinal de que Purdy estava em sua bolsa.

Outra opção, talvez a melhor, foi sua terceira e quarta corrida no que representou a vitória para enviar os 49ers ao Super Bowl contra o Kansas City. Faltando pouco menos de cinco minutos para o final e os 49ers do outro lado do meio-campo, Detroit estava desesperado para detê-lo. Mas Purdy enfiou a mão no bolso e saiu novamente. Ele escapou das garras do especialista em sacos do Lions, Aidan Hutchinson, escorregou das garras do linebacker Jack Campbell e ultrapassou o linebacker Alex Anzalone até a borda.

Depois de correr pelo campo e entrar em espaço aberto, Purdy não escorregou. Ele mergulhou de cabeça. Porque eu queria cada metro. Porque dinheiro assustado não dá dinheiro. Porque campeonatos não se ganham com passividade.

Purdy foi considerado por muitos como o protótipo do gerente de jogo. Mais passageiro que motorista. Um beneficiário em vez de um benfeitor. Mais um preventivo de perdas do que uma recuperação de vitórias. O rótulo game manager é basicamente um pejorativo no discurso moderno do quarterback.

Mas no domingo, os 49ers precisavam de algo mais. A temporada deles estava em jogo. Suas esperanças de campeonato estavam desaparecendo.

Purdy se tornou quem eles precisavam que ele fosse: um craque, um criador de diferenças. No segundo tempo, ele acertou 13 de 16 para 174 jardas e um touchdown. Sem interceptações. Suas 49 jardas corridas foram a melhor prova de que ele não era simplesmente um passageiro neste retorno histórico. Ele estava dirigindo.

“Achei que era a diferença entre vencer e perder”, disse o técnico Kyle Shanahan sobre a luta de Purdy. “Ele fez grandes jogadas com as pernas, saindo do bolso, movendo as correntes em algumas primeiras descidas, alguns explosivos. Ele competiu muito hoje. Não foi fácil para nenhum de nós. Ele continuou moendo. “Ele foi incrível lá no segundo tempo.”

Na rodada divisional da NFC, Purdy superou suas lutas para ter sucesso na investida final, levando o 49ers ao placar da vitória. Ele se superou pelo título da NFC, liderando o San Francisco com 17 pontos a menos.

Ele orquestrou uma sequência de 27 pontos em cinco tentativas consecutivas, invertendo o roteiro para os Leões.

“Quando estou perdendo por 17 no intervalo”, disse Purdy, “eu honestamente penso: ‘Tudo bem, Deus. Você me trouxe aqui. Ganhe ou perca, eu te glorificarei.’ Essa é a minha paz. Essa é a alegria. Isso é firmeza. Eu peguei daí. Essa é a pura verdade”.

Detroit desempenhou um papel importante em seu próprio desaparecimento. Deixe os passes passarem. Passe os gols de campo a favor do bando e do patrão. Purdy garantiu que todos os seus crimes fossem punidos.

Foi mais do que suficiente para adicionar alguma textura ao debate sobre Purdy. Pelo menos para fazer seus detratores pensarem. Pelo menos para reconhecer a possibilidade de que o seu teto seja ainda mais alto que o seu halo. Ele pode não estar no nível do provável MVP Lamar Jackson ou do super talentoso Josh Allen. Joe Burrow e Justin Herbert são os talentos mais cobiçados.

Mas Purdy não está em casa.


Brock Purdy fez isso com as duas pernas e o braço no domingo, correndo 49 jardas importantes no segundo tempo para ajudar a desencadear a vitória de retorno dos 49ers sobre os Leões. (Thearon W. Henderson/Imagens Getty)

“Não tenho coisas boas o suficiente a dizer sobre Brock”, disse McCaffrey. “A única coisa que ele fez desde que chegou aqui foi jogar em nível de elite. E tudo começa com ele. Temos sorte de ele ser nosso quarterback. Fica muito calor sem motivo. “Tudo o que ele fez foi ser um grande líder e um grande jogador.”

Purdy não tem um braço grande. Ou atletismo ardente. Sua inexperiência às vezes é perceptível. Sua precisão pode abandoná-lo. Ele teve interceptações suficientes para convencê-lo de que deve estar vivendo bem. Ele postou algumas estatísticas incríveis, incluindo seu nome em conversas de MVP, mas também teve alguns momentos em que a ideia de ganhar as maiores honras da liga é um pouco ridícula.

Tudo isso ficou evidente na primeira metade do domingo. Era a versão de Purdy tão fácil de questionar, tão fácil de zombar quando mencionada perante a elite. Ele completou apenas 47 por cento de seus passes nos primeiros dois quartos (incluindo uma interceptação que configurou um touchdown em Detroit) e errou vários outros lances. O potente ataque dos 49ers, contra uma defesa vulnerável, marcou apenas sete pontos no primeiro tempo.

Toda a Bay Area estava pedindo para falar com o gerente.

Foi quando Purdy surgiu. O jovem de sorriso saudável, vestimenta responsável e humildade ao seu serviço.

“Minha fé nunca vacilou”, disse o safety do 49ers, Tashaun Gipson Sr., sobre seu quarterback. “Tenho dito isso o ano todo. Você tem um cara assim que consegue controlar o jogo, que sabe para onde ir e quando ir com a bola. Estou feliz que ele esteja no meu time. Vou contar isso a todos. Eu nunca me preocupo. “Quando Purdy precisa marcar pontos, é quando ele está no seu melhor.”

O que impulsionou os 49ers foi a imensurabilidade de Purdy. A mentalidade do pistoleiro. A resolução média mais alta. O peso do Sr. Irrelevante em seu ombro. A dureza do pequeno.

Como aquele lance de parar o coração para Jauan Jennings na terceira para 4 com o 49ers perdendo 17. Purdy se mexeu, parou perto da linha de scrimmage e lançou um passe através de seu corpo em direção ao meio. Foi mais um beco sem saída, e Jennings precisou de toda a sua estrutura de 1,80 metro e envergadura de asa de 1,80 metro para fazer a recepção com uma mão e manter o ímpeto vivo. Era Patrick Mahomesian.

Mas acima de tudo, o coração. Purdy não tem medo de pressão. Ele pode parecer nervoso às vezes, mas não o suficiente para transformá-lo em uma concha. Sua vontade de vencer tomou conta do domingo.

O lance do jogo, seu lançamento profundo para Brandon Aiyuk, era ele sendo o oposto de um gerente de jogo. Com o 49ers perdendo dois touchdowns e depois que a defesa acabou de realizar uma grande reviravolta, Purdy não queria jogar pelo seguro.

Eu estava tentando fazer uma jogada. Ele sentiu que eles precisavam de algo grande e foi em frente.

“Nesse ponto”, disse Purdy, “eu vejo como se precisássemos de uma peça. Não vou ser estúpido e apenas jogar a bola. Mas BA é um para um. Eu vou aproveitar essa chance. Principalmente neste tipo de jogo. Precisávamos desse tipo de jogo. Então as pessoas podem dizer o que quiserem, mas eu estava dando uma chance ao meu filho.”

Os Leões tinham um único safety pairando no meio do campo. Quando Samuel cortou uma rota de travessia, a segurança foi com ele. Isso deixou Aiyuk cara a cara com o cornerback de Detroit, Kindle Vildor.

“Eu vi ao vivo”, disse Samuel. “Eu vi o cara fazer o snap alto que eu estava correndo e apenas olhei para cima e Brock o soltou.”

Purdy está aqui, e não Jimmy Garoppolo, porque o 49ers não pode vencer o Super Bowl sem um quarterback capaz e disposto a acertar a bola profunda. Apesar de todo o seu sucesso, a hesitação de Garoppolo em lançar para o campo, mesmo que tenha sido criada pela hesitação de Shanahan em pedir lançamentos mais longos, colocou um limite no ataque dos 49ers. Eles recrutaram Trey Lance procurando ser mais dinâmico.

Eles acabaram com Purdy, que consegue escalar e empurrar a bola para o campo.

Os 49ers perderam o último Super Bowl que alcançaram porque não conseguiram marcar no quarto período. Enquanto Patrick Mahomes estava se tornando uma lenda, o ataque dos 49ers foi sufocado pelos previsíveis passes oblíquos e pelo confinamento de bolso de Garoppolo.

Purdy também não pode ultrapassar Mahomes. Mas não está descartado. Foi dito que ele não poderia vir por trás e ele o fez. Foi dito que ele não poderia levar o time e ele o fez. Foi dito que ele não foi o motivo da vitória do 49ers e foi. Na verdade, ele está rodeado de talentos. E isso poderia ser superado. Poderia ficar aquém. Mas domingo foi mais uma prova do jogador que há nele. Ele pode lidar com isso. Você pode controlá-lo.

Purdy não tem medo. Não corra em direção a ele, jogue-o ou tire a vantagem da defesa.

Seu passe para Aiyuk acabou muito profundo (ou a interferência no passe poderia ter impedido Aiyuk de chegar à bola) e Vildor teve uma oportunidade de interceptação. Seu trabalho é ficar em cima do receptor, e ele fez isso. Mas o passe ricocheteou em seu capacete e caiu nos braços de Aiyuk.

Sortudo? Absolutamente. Mas a sorte favorece os ousados.

“Assisti ao replay”, disse Kittle, “e pensei: ‘Exatamente como queríamos que fosse’. Fora da máscara do cara, direto para BA’ Dang. Brock é bom no futebol, certo?

Se você é gerente de jogo, deve ser a versão premium.

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(Foto superior de Brock Purdy comemorando um touchdown no jogo do campeonato NFC de domingo: Cooper Neill/Getty Images)


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