Jesse Lingard não é jogador de futebol, não será o último

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É o aniversário de Jesse Lingard. Hoje completa 31 anos e, nesta altura da sua vida, deve perceber que não vai ser fácil mudar algumas das perceções que advêm de não ser jogador de futebol. Por enquanto, pelo menos.

Fale com os ex-companheiros de equipe de Lingard e eles lhe contarão sobre um cara que foi popular em todos os seus clubes e jogou em um nível, incluindo uma semifinal da Copa do Mundo, que automaticamente impõe respeito entre seus colegas profissionais.

Mas também é uma dura realidade que muitos outros se perguntem como é que um jogador com o histórico de sucessos de Lingard passou tanto tempo sem clube e parece menos preocupado com essa situação do que se poderia supor.

Lingard jogou futebol oficial pela última vez em abril, como reserva de dois minutos pelo Nottingham Forest contra seu ex-clube, o Manchester United. Suas últimas atuações de 90 minutos na Premier League aconteceram com o Forest em agosto de 2022 e, antes disso, é preciso voltar mais 15 meses para encontrar o anterior, emprestado ao West Ham pelo United.

Desde então, tem sido um período de deriva para um jogador que já havia somado 32 internacionalizações pela Inglaterra e contribuiu para alguns dos momentos mais felizes do United desde a aposentadoria de Sir Alex Ferguson, incluindo marcar o gol da vitória na final da FA Cup de 2016. houve algumas lesões persistentes, alguns problemas pessoais e apenas vislumbres esporádicos de seu talento indiscutível.


Jesse Lingard comemora sua vitória na final da FA Cup 2016 (Shaun Botterill/Getty Images)

E, pouco mais de dois anos depois de seu último jogo pela Inglaterra, a vida de ‘JLingz’ hoje envolve uma rotina completamente diferente: pegar uma bola e sair, sozinho, sem ser personal trainer, para trabalhar seu condicionamento físico.

Algo semelhante aconteceu com Michael Owen quando ele deixou o United no final da temporada 2011-12 e rapidamente ficou claro que um jogador que já foi da realeza do futebol, com toda a riqueza e adornos de um superstar, poderia ter que reavaliar sua posição interna. o esporte.

Owen, assim como Lingard, tinha trinta e poucos anos. Sua lista de destaques era ainda maior, como ex-vencedor da Bola de Ouro, mas a idade também começava a se tornar seu maior adversário. E embora nenhum de nós vá acabar no Skid Row, não deve ser fácil tentar se adaptar quando os limites mudam e o esporte, como um todo, para de olhar para você de forma tão favorável.

No caso de Owen, ele era muito velho, muito caro e muito sujeito a lesões para os clubes de elite e houve momentos durante um verão longo e desafiador em que ele pensou em abandonar o futebol para seguir seu negócio de corridas de cavalos.

“Recebi algumas perguntas do exterior: uma do Vancouver Whitecaps, um time da MLS com sede no Canadá, e outra de um time australiano, o Newcastle Jets”, escreveu Owen em sua autobiografia de 2019. “Quando considerei essas duas possibilidades, nenhuma. particularmente me atraiu.

Além disso, o Stoke City foi o único time da Premier League a mostrar algum interesse real e, se você se lembra de suas táticas sob o comando de Tony Pulis, sempre pareceu estranho imaginar um jogador do tamanho e habilidades de Owen em sua linha de ataque. Owen também tinha dúvidas. Mas ele assinou com eles de qualquer maneira, porque a alternativa significaria sua ausência do futebol por mais de seis meses, que é exatamente o que está acontecendo com Lingard agora.


Michael Owen e Stoke City, administrados por Tony Pulis, tiveram um casamento infeliz (Clive Rose/Getty Images)

“Oh meu Deus, todo o episódio foi tão vazio”, acrescentou Owen. “Quando assinei pelo Liverpool, eu literalmente não conseguia escrever meu nome rápido o suficiente. O mesmo se aplica ao Real Madrid e, na verdade, ao Manchester United. Devo admitir que quando assinei (pelo Stoke), o fiz sem nenhuma alegria. Era apenas um trabalho e só assinei porque achei que era a coisa certa a fazer naquele momento. O que mais eu poderia fazer?

Essa parece ser uma pergunta que Lingard deve ter se feito muitas vezes desde que começou a treinar em um centro esportivo em Newton Heath, região do norte de Manchester onde o United foi fundado, para fazer exercícios, suar e depois enviar as fotos. aos seus canais de mídia social com frases rápidas como “continue pressionando” ou “positividade e progresso”.

“Mesmo os dias mais difíceis acabarão por passar”, diz um post recente. “Só fazemos coisas positivas.”

A intenção, presumivelmente, é mostrar aos potenciais empregadores o quanto você está trabalhando duro, o quão dedicado você ainda é ao esporte, não importa o que digam, e como você está pronto para um novo desafio. Sua ambição, ao que parece, é encontrar um time nos EUA. “Motivação, fome e amor pelo jogo”, diz outro post recente.

Infelizmente para Lingard, a nova temporada da MLS só começa em fevereiro. Nada foi resolvido e, ao longo dos últimos seis meses, a indústria do futebol tem sido dura e cínica o suficiente para que muitas pessoas questionem as suas prioridades. Por que, eles querem saber, alguém com essa habilidade está desempregado? Não-lhe importa? Isso não fere seu orgulho profissional? Porque ninguém quer ser um não jogador de futebol, certo?

As perguntas são compreensíveis porque, independentemente da forma como se veste, não há nada de ortodoxo num jogador de futebol passar meio ano, ou possivelmente mais, fora do jogo.

Mas há algum contexto aqui e, na verdade, a natureza do futebol moderno torna provável que veremos mais disto no futuro.

Aqui temos um homem de extraordinária riqueza que se encontra numa posição em que não precisa apressar o que fará a seguir.

Não se trata de falta de ofertas, segundo pessoas familiarizadas com a situação, que permanecerão anônimas para proteger suas posições, nem de Lingard ter suposições arrogantes sobre o nível que deveria jogar. É mais uma questão de esperar pelo acordo que melhor lhe convier, em vez de se sentir obrigado ou pressionado a aceitar o que quer que surja em seu caminho.


Jesse Lingard foi titular na semifinal da Copa do Mundo de 2018 pela Inglaterra contra a Croácia (Clive Rose/Getty Images)

Afinal, foi exatamente isso que Owen fez com Stoke e veja o que aconteceu. Para surpresa de absolutamente ninguém, Owen não se encaixou na metodologia do grande homem de Pulis no poste traseiro, sentado no banco enquanto Peter Crouch e Jonathan Walters começaram no ataque.

Num momento de tragicomédia, um treino terminou com um dos profissionais seniores reunido no balneário e perguntando com um misto de humor e seriedade: “Que diabos Michael Owen está fazendo aqui?”

Owen, que estava se perguntando a mesma coisa, se aposentou no final da temporada depois de não ter sido titular na liga, mas se ofereceu para ser demitido em pelo menos uma ocasião nos meses anteriores.

Nesse contexto, talvez Lingard tenha o direito de ser exigente. Talvez fosse muito mais difícil se o interesse tivesse diminuído. Mas o telefone continua tocando e, enquanto isso acontece, a atitude parece ser: por que pressa?

Lingard já havia passado várias semanas treinando no Al Ettifaq, clube da Saudi Pro League onde Steven Gerrard é o treinador e os jogadores incluem Jordan Henderson, Moussa Dembele e Georginio Wijnaldum.

Antes disso, Lingard tinha um acordo semelhante no West Ham e até jogou pela equipe de David Moyes em uma partida a portas fechadas contra o Ipswich. Muitas pessoas se perguntaram se isso poderia levar a algo mais substancial e se Lingard teria a oportunidade de melhorar seu relacionamento com os torcedores do clube, que se sentiram ofendidos com sua decisão de escolher Forest em vez deles, um ano antes. Mas nada mais saiu e todos os rumores sobre a Arábia Saudita também desapareceram.

Os lobos brincaram com a ideia de passar por isso. Outros clubes da Premier League discutiram a sua disponibilidade, incluindo um da Itália. Porém, nada deu certo e vale lembrar que Lingard, apesar de tudo, não sairá barato. Forest pagou um salário básico semanal de £ 115.000 (US$ 147.000), além de alguns bônus impressionantes, o que causou alguns problemas entre o time do jogador e os proprietários do clube.


Jesse Lingard teve uma passagem decepcionante em Nottingham Forest (Shaun Botterill/Getty Images)

Lingard não está isento de culpa e nos perguntamos se, pensando bem, ele reconhece que foi um erro não voltar ao West Ham na temporada passada, especialmente porque isso significava não fazer parte do triunfo da Europa Conference League, o primeiro grande troféu do clube em 43 anos. anos.

Outras propostas foram propostas por Newcastle United e Fulham, com acordos de quatro anos em discussão. Em vez disso, Lingard assinou um contrato de um ano com o Forest, onde foi titular em apenas 14 jogos, em vez de aceitar a oferta do clube de um contrato de dois anos.

Talvez isso também tenha sido um erro, mas ele e seus conselheiros pensaram que ele estaria em uma posição mais forte se jogasse bem por um ano, o que não aconteceu, e estivesse disponível para transferência gratuita.

Com isso em mente, é mais fácil entender por que Lingard quer ter certeza de que sua próxima escolha será a certa.

VÁ MAIS FUNDO

A infeliz despedida de Jesse Lingard e Manchester United

Sua penitência vem na forma de lembretes 24 horas por dia, 7 dias por semana, por meio da fossa das redes sociais, de que ele é preguiçoso e perdulário, de que desperdiçou sua carreira, e de várias outras respostas encantadoras que acompanham todas as manchetes hostis e os aborrecimentos habituais. . que alguém em sua posição tem que enfrentar.

Algumas pessoas podem ficar extremamente irritadas quando pensam que um jogador de futebol super-rico não está aproveitando ao máximo seu talento. É uma parte cotidiana da vida de Lingard e talvez seja a coisa mais triste, visto que ele tentou se abrir no passado sobre alguns de seus momentos mais difíceis em Old Trafford e suas lutas ocasionais com sua saúde mental.

Então, sim, talvez a MLS seja o melhor lugar para Lingard se redescobrir, e como este é seu aniversário, talvez possamos evitar julgá-lo com muita severidade até vermos o que acontece a seguir.

Você tomou algumas decisões questionáveis? Sim. Você precisa encontrar o caminho de volta logo? Com certeza, a menos que você queira se tornar um dos homens esquecidos do futebol. Mas ele poderia jogar mais cinco ou seis anos, se realmente quisesse.

As próximas semanas nos dirão mais. Tudo se resume às prioridades de Lingard e essa é a maior questão quando, em última análise, 31 anos é demasiado jovem para falar de qualquer jogador no passado.

(Foto superior: Clive Mason/Getty Images)


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