As eleições irão testar ainda mais a democracia enfraquecida do Bangladesh

Não há dúvida de que a primeira-ministra Sheikh Hasina vencerá um quarto mandato consecutivo quando Bangladesh for às urnas no domingo. A questão mais importante é o que restará da democracia do país.

O principal partido da oposição, o Partido Nacionalista do Bangladesh, foi esmagado e ficou com pouca capacidade de mobilização. Os seus líderes, que ainda não estão na prisão, ou estão presos a intermináveis ​​nomeações judiciais ou estão escondidos com a polícia em seu encalço. A Liga Awami de Hasina, no poder desde 2009, abriu o caminho para uma disputa tão unilateral que o partido instou os seus próprios concorrentes a apoiarem candidatos fictícios para que não parecesse que venceram sem oposição.

O BNP boicotou a votação, depois de Hasina ter rejeitado a sua exigência de se afastar durante o período de campanha para que as eleições pudessem ser realizadas sob uma administração neutra. Embora o Bangladesh pareça estar a encontrar um caminho para a prosperidade e a livrar-se de um legado de golpes de estado e assassinatos, as eleições incontestadas mostram como a política neste país de 170 milhões de habitantes permanece refém de décadas de desavença entre os dois principais partidos.

A possibilidade de violência paira no ar. O esforço da oposição para protestar contra a votação, com repetidos apelos a greves nacionais e à desobediência civil, foi recebido com repressão intensificada. Mais de 20 mil membros e líderes do BNP foram presos desde o último grande comício do partido em outubro, segundo líderes do partido e advogados.

Diplomatas em Dhaka disseram ter recebido relatos de condições terríveis dentro de prisões superlotadas. Pelo menos nove líderes e membros da oposição morreram na prisão desde a repressão de 28 de Outubro, segundo organizações de direitos humanos e relatos dos meios de comunicação locais.

Enquanto o BNP fazia outro apelo a uma greve nacional, desta vez na véspera das eleições, a segurança foi reforçada, com o exército destacado na capital Dhaka e noutras regiões.

Na sexta-feira à noite, num comboio em Dhaka, um suposto incêndio criminoso matou pelo menos quatro pessoas, disseram autoridades de segurança. As tensões só pareciam aumentar à medida que os responsáveis ​​de segurança, indirectamente, e os membros do partido no poder, muito diretamenteculpou o BNP pelo incêndio que deixou pelo menos quatro carruagens carbonizadas e demorou uma hora para ser extinto.

“Existe o risco de aumento da violência após as eleições, de ambos os lados”, disse Pierre Prakash, diretor para a Ásia do Grupo de Crise Internacional. “Se o BNP sentir que a estratégia em grande parte não violenta que implementou no período que antecedeu as eleições de 2024 falhou, os líderes poderão ficar sob pressão para regressar à violência mais aberta do passado.”

E se o BNP recorrer à violência generalizada, disse Prakash, estará a cair directamente numa armadilha. O partido de Hasina tem preparado as bases para uma repressão ainda mais ampla, ao mesmo tempo que promove a narrativa de que a oposição está cheia de “terroristas” e “assassinos”.

Durante os 15 anos de governo de Hasina, o seu segundo mandato no poder, o país tem sido uma espécie de paradoxo.

À medida que os investimentos na indústria de exportação de vestuário começaram a dar frutos, a economia registou um crescimento tão impressionante que os níveis médios de rendimento a certa altura ultrapassaram os da Índia. O Bangladesh também demonstrou progressos significativos noutras áreas do desenvolvimento, desde a educação e a saúde até à participação feminina na força de trabalho e à preparação para catástrofes climáticas.

Mas desde o início, dizem os críticos, Hasina, 76 anos, tentou transformar o país num Estado de partido único. Desde agências de segurança até aos tribunais, ele capturou instituições governamentais e libertou-as sobre qualquer pessoa que não se enquadrasse.

No exemplo mais recente, o vencedor do Prémio Nobel da Paz, Muhammad Yunus, foi condenado a seis meses de prisão, no que descreveu como uma vingança política. Yunus está em liberdade sob fiança e está recorrendo do veredicto em um caso que autoridades do governo dizem não ser político e envolver violações das leis trabalhistas.

A campanha de Hasina para desmantelar o BNP parece frequentemente ser uma campanha pessoal de vingança.

Durante a maior parte do tempo, desde a criação do Bangladesh em 1971 – quando se separou do Paquistão após uma campanha sangrenta de opressão cultural contra os bengalis – o país foi governado pelos dois partidos.

A Liga Awami era o partido do pai de Hasina, Sheikh Mujibur Rahman, líder da independência do país e presidente fundador. Depois de travar uma campanha para centralizar o poder, foi assassinado num golpe militar que também deixou grande parte da sua jovem família morta.

O BNP foi formado pelo General Ziaur Rahman, o chefe do exército que chegou ao poder após uma fase sangrenta de golpes e contra-golpes após o assassinato do Xeque Mujib. O Sr. Zia, como era conhecido, também foi morto posteriormente num golpe militar.

Embora Hasina veja o BNP como a criação do mesmo quadro militar que abrigou os assassinos do seu pai, o seu impulso para destruir o partido é ainda mais pessoal, dizem os seus assessores. Quando o BNP, liderado pela viúva de Zia, Khaleda Zia, estava no poder no início dos anos 2000, uma das manifestações de Hasina como líder da oposição foi atacada com dezenas de granadas. Ela sobreviveu a uma situação difícil, mas mais de 20 líderes e apoiadores de seu partido foram mortos.

Nos últimos dois anos, a repressão de Hasina tornou-se particularmente severa à medida que o brilho da história do progresso económico se desvaneceu.

Os sucessivos golpes da pandemia e da guerra na Ucrânia, que fizeram subir os preços dos combustíveis e dos alimentos, reduziram as reservas cambiais do Bangladesh a níveis perigosos. A crise expôs não só a dependência excessiva do Bangladesh na indústria têxtil, mas também o que os diplomatas ocidentais em Dhaka dizem serem práticas cleptocráticas escondidas sob o crescimento económico do país.

A elite dominante, dizem os diplomatas, acede aos bancos e à riqueza do país sem responsabilização. Com cerca de 60 por cento do Parlamento composto por empresários, os interesses económicos e o poder político tornaram-se profundamente interligados, impedindo a reforma económica, dizem os analistas.

A oposição tentou capitalizar a indignação pública face ao aumento dos preços e realizou as suas primeiras grandes manifestações em anos. Mas o seu ímpeto durou pouco, à medida que a repressão governamental se aprofundou.

O BNP diz que a sua exigência de eleições sob um governo provisório neutro não era novidade: Hasina pediu a mesma coisa quando estava na oposição e chegou ao poder numa eleição administrada por um governo provisório. As instituições do Bangladesh são tão vulneráveis ​​a abusos por parte do partido no poder que nenhuma oposição ganhou uma eleição quando a votação não foi realizada sob um governo provisório.

Mas Hasina acredita que a exigência do BNP é uma violação da constituição porque, depois de chegar ao poder, alterou os estatutos para declarar a prática ilegal e uma perturbação do ciclo democrático.

Para evitar uma repetição da votação de 2014, na qual o partido de Hasina conquistou mais de metade dos assentos sem oposição, a Liga Awami tem destacado partidos mais pequenos que ainda disputam as eleições deste ano. Mas analistas dizem que o partido criou uma nova oposição simbólica. Alguns destes candidatos deixaram clara a sua posição em cartazes de campanha: “Apoiados pela Liga Awami”.

A líder do BNP, Sra. Zia, ex-primeira-ministra, continua em prisão domiciliária. Seu filho, presidente interino do partido, está exilado em Londres. Muitos dos líderes do partido estão na prisão.

Nas semanas que antecederam a votação de domingo, a visibilidade do partido foi em grande parte reduzida a conferências de imprensa virtuais de Ruhul Kabir Rizvi, um dos poucos líderes seniores do BNP que não está na prisão.

O próprio Rizvi enfrenta 180 processos judiciais e durante meses permaneceu trancado em seu escritório, dormindo em uma pequena cama no canto, pois corria o risco de ser preso se se aventurasse a sair. Ele anda com uma bengala devido a um ferimento à bala que recebeu enquanto protestava contra um ditador militar no final dos anos 1980.

“Nós e outros partidos com ideias semelhantes boicotamos estas eleições”, disse Rizvi numa conferência de imprensa virtual na quinta-feira, anunciando uma nova greve que começará no sábado. “Os partidos políticos e o povo do país já perceberam que estas eleições serão um ensaio da anarquia da Liga Awami. “Será uma eleição unilateral”.

Obaidul Quader, secretário-geral da Liga Awami, lamentou a ausência da principal oposição.

“Se o BNP estivesse lá”, acrescentou, “as eleições teriam sido mais competitivas”.


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